пњљпњљпњљпњљпњљпњљпњљ@Mail.ru

ƒалекое

»ле дев€ть лет. Ќа нем гимназический картуз, шелкова€ коричнева€ косоворотка, козловые сапожки с сафь€новым ободком на голенищах. ќн сидит сзади отца на беговых дрожках, дрожки шибко кат€тс€ большой дорогой, а вокруг Ц поле, летнее жаркое утроЕ

—тарую донскую кобылу подали к крыльцу чуть не на рассвете. Ќо, боже, сколько раз загл€дывал »л€ в кабинет отца, в тщетной надежде, что разговор со старостой кончен! ”же и росиста€ трава в тени от амбаров успела высохнуть, и запахло в саду оцепеневшей на солнечном припеке черемухойЕ ƒаже кобыла и та стала задремывать от скуки: осела на левую заднюю ногу, прижала одно ухо, прикрыла глазаЕ

Ќо всему бывает конец, кончилась и пытка ожидани€. ƒержитс€ »л€ за кожаную подушку сидень€, задрав ноги на заднюю ось и почти каса€сь лбом ружейных стволов на спине отца, погл€дывает, как трепещут сверкающие на солнце спицы, как бежит по пыли возле них бела€, с подпалинами, ƒжальма, близко видит загорелую шею и широкий затылок под белым картузомЕ —олнце стоит высоко и сильно припекает, кожа на дрожках стала гор€ча€,†Ц при€тно пахнет нагретой кожей и колесной мазью. ƒушна€, густа€ пыль облаком встает из-под колес, парусиновый пиджак на плечах отца темнеетЕ Ќо вот и проселок Ц полевой рубеж, длинным, узким коридором тер€ющийс€ меж стенами высокой серо-зеленой ржи. ќтец сдерживает лошадь и закуривает, пуска€ через плечо клуб душистого дымаЕ

јх, эти проселки! ¬есело ехать по глубоким коле€м, заросшим муравой, повиликой, какими-то белыми и желтыми цветами на длинных стебл€х. Ќичего не видно ни впереди, ни по сторонам Ц только бесконечный, суживающийс€ вдали пролет меж стенами колосистой гущи да небо, а высоко на небе Ц жаркое солнце. —иние васильки, лиловый куколь и желта€ сурепка цветут во ржи. ƒрожки задевают колось€, растущие кое-где по дороге, и они однообразно клон€тс€ под колесами и выход€т из-под них черными, испачканными колесной мазью. ћелкие кузнечики сухим дождем непрерывно сыплютс€ из подорожникаЕ Ќеожиданно пот€нуло откуда-то легким ветерком, солнечной теплотойЕ ќтец подбирает вожжиЕ » оп€ть заиграли спицы, закружились перед глазами пестрые венки навертевшихс€ на втулки цветов, запрыгали дрожки по выбоинамЕ “ут надо держатьс€ покрепче, но, ухватившись за сиденье обеими руками, все-таки пристально следишь за тем, как навстречу, лосн€сь, бегут серо-зеленые волны, как тень от облачка то там, то здесь на мгновение затушевывает их, как носитс€, хлопа€ ушами, за перепелами и жаворонками ƒжальма: иногда совершенно пропадает во ржи,†Ц только по волнистой линии, стру€щейс€ за нею, видно, где она,†Ц а иногда высоко выпрыгивает из колосьев, удивленно озира€сь по сторонамЕ

ѕорою встречалась телега, в ней Ц баба с белоголовым мальчиком на колен€х, котора€ неумело держит веревочные вожжи, неумело сворачивает, заезжа€ в рожь, а бокаста€ лошаденка с жадностью хватает губами колось€Е ¬стретилс€ однажды мужик: он без шапки сидел на гр€дке телеги, возле длинного узкого гробика из золотистого теса, и веселое лучистое солнце жарко пекло его лохматую головуЕ ¬стречалс€ ур€дник верхом на худой, длинношеей кл€че или бородатый, могучий о. јлексей в широкополой шл€пе, высоко восседавший на своей тележке, за которой бежал жеребенок мышиного цвета, на длинных, тонких ножкахЕ ј не то вдали показывалс€ тарантас, а в тарантасе Ц загорелый помещик в крылатке, в двор€нском картузе, с изумленно выкаченными белками. ”видав соседа, он изумл€лс€ еще более, радостно таращил глаза и разводил руками, меж тем как кучер в плисовой безрукавке и круглой шапочке с павлиньими перь€ми останавливал тройку. ќстанавливал лошадь и отец, слезал с дрожек навстречу вылезавшему из тарантаса толст€ку Ц и начинались бесконечные разговоры. ѕомещик говорит страшно громко, размахивает руками и все кого-то бранитЕ ѕотом над чем-то долго, с мучительным наслаждением хохочет, сотр€са€сь всем теломЕ ќтец тоже кричит и тоже хохочет.

Ц†Ќу, до свидань€, до свидань€!†Ц наконец говорит он, нахохотавшись.

Ц†ƒо свидань€, батюшка, очень рад был встретитьс€!

Ц†ћой поклон вашему семейству!

Ц†» вашим также передайте мой сердечный привет!

Ц†¬осемнадцатого будете?

Ц†ќб€зательно, об€зательно!

ѕомещик становитс€ на подножку тарантаса, накренива€ его, с трудом усаживаетс€Е Ќо не проходит и минуты, как сзади оп€ть раздаетс€ крик:

Ц†—осед! Ќа минуточку!

» оп€ть сто€нка, оп€ть разговорыЕ

”томленна€, но счастлива€ своими хлопотами ƒжальма сидит у колес и жарко дышит, изредка, с коротким стуком, лов€ зубами мух. ¬ небе блест€т и кудр€в€тс€ белые облака, всюду столько света и радости, как бывает лишь в июне, и все неподвижнее становитс€ воздух к полудню. ƒва желтых мотылька, как два лепестка розы, беззвучно и однообразно играют над склонившимис€ в оцепенении колось€ми, над цветами и травами, нагретыми зноем. —ладко пахнет васильками. », щур€сь от солнца, »л€ в забытьи следит за облаком, похожим на пудел€, которое, медленно та€, плывет по светозарной сини неба, прислушиваетс€, как сип€т в траве кузнечики, а над головою на тыс€чу ладов сонно звенит жалобными дискантами воздушна€ музыка насекомых, неумолчно воспевающих дали, млеющие в мареве зно€, радость и свет солнца, беспричинную, божественную радость жизниЕ

Ќаговорившись, отец гонит лошадь шибко, и дрожки прыгают и несутс€ под изволок, к какому-то широкому логу среди степных косогоров. «а этим логом следует подъем на покатую гору, залитую зелеными овсами, а с горы открываетс€ вид на новый, еще более широкий и разлатый лог. “ут были заливные болотистые лужки, и мелка€ степна€ речка, извивавша€с€ по ним, делала много широких затонов, густо заросших зелеными щетками куги. ќттого, что горизонт был со всех сторон замкнут этими похожими на ржаные хлебы косогорами, глухо было тут на редкость, но кака€ мила€, своеобразна€ жизнь, жизнь куличков, бекасов и диких чирков, чувствовалась в тишине и глуши этих мелких затонов!

Ц†ƒержись!†Ц кричит отец сквозь дребезжание бегущих под гору дрожек.

» вдруг дребезжание сразу обрываетс€.

ѕод горою ветерок спадает. —олнце печет, колеса шуршат в густой, насыщенной водой траве. ѕресно пахнет теплым илом, разогретой кугою; бела€, как снег, рыбалка неожиданно вырываетс€ из кочкарников и сверкает в воздухе острыми крыль€миЕ ј вот и болото Ц серебристо-зеркальные затоны с островками тонколистой осокиЕ

Ќе спуска€ с них глаз, отец передает »ле вожжи, осторожно слезает с дрожек и, скинув ружье, торопливо, но бесшумно направл€етс€ к ним.

Ц†ƒжальма!†Ц строго, отрывисто и негромко говорит он каким-то особым, условным тоном ƒжальме, котора€ перепрыгивает с кочки на кочку с высунутым €зыком. ƒлинные сапоги его тонут в м€гких кочкарниках, серебристые пузыри болотного газа остаютс€ в его следах, отпечатывающихс€ в бархатистой и влажной травеЕ ќт солнца и блеска воды светло так, что больно смотретьЕ

Ц†ƒжальма!

» ƒжальма, быстро огл€нувшись, вдруг Ц бултых в воду и, наслажда€сь прохладой, медленно плывет к затону, к камышам. »з воды видна только ее выт€нута€ прилизанна€ голова с опущенными ушами и длинный хвост, который плывет за ней, как чужой, как палка. ѕотом и голова и хвост заворачивают в камыши, отец входит по колена в воду и тоже скрываетс€ в камышах. ѕроходит дес€ть, двадцать минут напр€женного молчани€Е √де-то далеко раздаетс€ т€жкий, глухой выстрелЕ ¬есь встрепенувшись, пристально гл€дит »л€ вперед, но за камышами ничего не видно. ¬ камышах что-то осторожно попискивает и булькает; по широкой луже недалеко от дрожек, извива€сь, проплывает уж; перламутрово-голубые стрекозы с треском распускают длинные стекл€нные крылышки, вылета€ из гор€чей травы, а высоко в небе медленно вырастает и выт€гиваетс€ большое белоснежное облакоЕ ¬от оно прин€ло образ сказочного исполина, а из затона, в котором, углубл€€ его, €рко светит отражение этого исполина, что-то глухо, угрюмо и жалобно ухнулоЕ ”хнуло и выжидательно замолчалоЕ

Ц†Ѕычки!†Ц вспоминает »л€ загадочное слово, оброненное отцом, и весь замирает от сладкого ужаса.

¬оображение мгновенно создает образ какого-то фантастического существа, одного из тех страшных подводных жителей, что глубоко скрываютс€ в болотах и только изредка высовывают свои лобастые рогатые головы с выпученными глазами на свет божий. „то, если выгл€нет такой бычок именно теперь, в этот безмолвный час знойного полдн€? », кос€сь на затон, »л€ не замечает, что картуз его съехал на затылок, что комары облепили ему потную шею и руки и что ослепительно жаркое солнце бьет пр€мо в лицоЕ

¬друг раздаетс€ кашель. »л€ вздрагивает и мгновенно возвращаетс€ к действительности. ќтец идет, по по€с мокрый, хлюпает т€желыми сапогами, налитыми болотной водой.

Ц†“утЕ бычки,†Ц говорит »л€ нерешительно.

Ц†Ќу и что же?

Ц†ќни очень большие?

Ц† то? Ѕычки-то? ƒа ведь это жучки! ¬од€ные жучки!

Ц† ак жучки?†Ц бормочет »л€, пораженный и разочарованный.

ќтец раскраснелс€, расстегнул ворот рубахи, лицо у него доброе и оживленное. ѕодойд€ к дрожкам, он бросает »ле убитого чирка, и, мгновенно забыв о бычках, »л€ с жадностью ловит его на лету. „ирок еще теплый! √оловка с закатившимис€ глазами, подернутыми белесою пленкой, бессильно падает на радужный зобик, брюшко в запекшейс€ кровиЕ Ќо как оно славно пахнет тиной и порохом! » ƒжальма вылезает из осоки тоже весела€ и удовлетворенна€. √лаза безумные, с длинного красного €зыка льет слюна, бела€ атласна€ шерсть вс€ прилизана, уши вис€т, ноги в иле,†Ц точно в черных чулкахЕ

ћокрые блест€щие шины колес снова шуршат по бархатной сочной траве, изредка врезыва€сь в воду и разбрасыва€ во все стороны светлые длинные брызги. Ћужи, в которых золотыми полосами то там, то здесь резко вспыхивает жаркий солнечный блеск, мелькают перед глазамиЕ »з куги то и дело с жалобными стонами вырываютс€ куличкиЕ ѕотом м€гкий кочкарник сразу обрываетс€,†Ц дрожки снова трещат по дороге, убегающей в горуЕ

јх, когда »л€ вырастет, он будет самым счастливым человеком в мире! ќн поселитс€ на хуторе, будет жить только охотой, будет каждый день чистить кирпичом и промывать свое ружье, будет варить себе кулеш, спать возле порога дома на войлоке, а просыпатьс€ еще в ту пору, когда едва-едва брезжит зелено-серебристый рассветЕ

Ќо и теперь чудесно. ƒышит »л€ чистым полевым ветром, слушает хохлатых жаворонков, распевающих над пол€ми, в облаках, в бесконечном простореЕ —тепь вокруг, куда ни кинь взор, зелена€, ровна€, вольна€. » ни души в степи, ни кустика, ни деревца,†Ц только далеко впереди машет, как утопающий руками, чь€-то мельница.

1903Ц1926