пњљпњљпњљпњљпњљпњљпњљ@Mail.ru

Ќад городом

√л€д€ на колокольню снизу, с церковного двора, мы сами чувствовали, до чего мы еще малы, и было жутко немного, потому что облака в €сном весеннем небе медленно уходили от нас, а высока€ бела€ колокольн€, сужива€сь кверху и блест€ золотым крестом под облаками, медленно, плавно валилась на церковный двор Ц и крест был похож на человечка с распростертыми рукамиЕ ѕотом мы вперегонки кидались к узкой двери в колокольню.

ƒлинна€, почти отвесна€ лестница тотчас же за дверью тер€лась в темноте. ¬ темноте, стиснутые холодными кирпичными стенами, храбро лезли мы друг за другом вперед. —вет, как мы знали, должен был открытьс€ внезапно Ц и, правда, скоро впереди мелькал проблеск. ≈ще несколько шагов, поворот Ц и мы в низком помещении, бледно озаренном решетчатым окном. Ќад головой Ц т€желый накат из бревен, перекрещивающиес€ в пыли и паутине балки, на полу Ц целые вороха известкового птичьего помета, изогнута€ медна€ купель среди кирпичей и мусора, суздальские облупившиес€ иконы, кадило с оборванными цеп€миЕ „ерничка-галка, с пухом в клюве, сидит на подоконнике и выжидательно косит одним глазом. “аинственно в этой старой кладовке! Ќо осматриватьс€ некогда. √олоса и топот ног опередивших нас раздаютс€ уже над нами,†Ц звонко и весело, как всегда весной в колокольне. », кинув несколько быстрых взгл€дов на мусор и балки, мы спешили по темным изломам лестниц дальшеЕ

¬от наконец и первый пролет: сразу стало светло, просторно, в арки широко видно небо. ¬низу Ц церковный двор, мощенный камнем, красна€ крыша сторожки в углу ограды и береза у железных воротЕ ’орошо гл€деть на все это сверху Ц видеть у себ€ под ногами верхушку березы! — высоты все кажетс€ красивее, меньше; двор после весенних дождей стал бел, опр€тен, между его высохшими плитами пробиваетс€ перва€ травка, а верхушка березы закудр€вилась легкими, прозрачными кружевами зелени, необыкновенно нежной и свежей. » как тепло! ¬ыйдет солнце из-за облака Ц чувствуешь на лице гор€чую ласку света. ¬оробьи на березе задорно зачиликают в этом блеске, извозчик, проезжающий мимо, хлестнет лошадь,†Ц и совсем по-летнему затрещат по мостовой колесаЕ

Ц†»дите сюда!†Ц раздаетс€ чей-то крик сверху. », перегл€нувшись, мы устремл€емс€ к гнилой и крутой лестнице во второй €рус, более узкий и как будто более зыбкий, чем первый, и снова попадаем в полутемные недра колокольни, разделенные бревенчатыми потолками. ќп€ть грубый и беспор€дочный вид балок и лестниц, мешающихс€ в сумраке; оп€ть холодок и запах кирпичных стенЕ ¬сюду запустение старой башни, все велико, покрыто пылью и птичьим пометомЕ Ћестницы, под которыми вал€лись кирпичи и бревна, были шатки, колени у нас дрожали, сердце учащенно билось; но в узкие окошечки возле лестницы мы видели лазурь, высоту, к которой стремились. Ќа подоконниках, на лестницах и балках сидели сытые голуби, сизые и Ђжаркиеї, и так как мы уже чувствовали себ€ в одном мире с ними, то нам было очень жаль, что они так поспешно, пуга€ и себ€ и нас, рассыпались куда попало при нашем приближении, торопливо хлопа€ свист€щими крыль€ми. Ёто, впрочем, не мешало им тотчас же опускатьс€ на другие лестницы и снова начинать гулкое, сердито-ласковое воркованье, топчась на одном месте с раздувающимис€ зобами. ј в одном углу сидела на €йцах бела€ голубка Ц и с каким любопытством мы смотрели на нее сверху! “ут было совсем почти темно, только в длинное и узкое окошечко голубой лентой си€ло небоЕ

Ц†¬аська идет!†Ц радостно говорил кто-нибудь из нас, загл€нув в это окошечко и увидав под колокольней звонар€ ¬аську. » тогда мы еще более ускор€ли шаги, чтобы поспеть к звону. ќщущение высоты было уже очень сильно, когда мы выскакивали во второй пролет. Ќо нужно было сделать еще шагов тридцать, к колоколам, в третий €рус. ћельком мы загл€дывали вниз Ц и не узнавали березы у ограды: так мала и низка стала она! “еперь даже огромный купол церкви был наравне с нами, а под ним Ц разноцветные крыши города, сбегающего к реке, улицы и переулки меж ними, гр€зные дворы, сады и пустошиЕ ¬он во дворе чиновника баба развешивает белье по веревке; вон мещанин, в жилетке и ситцевой рубахе, выходит из тесового, похожего на собачий, домика возле сара€; р€дом, на почтовом дворе, лениво брод€т с хомутами в руках €мщики, запр€га€ двух одров в тележку; а вон скучные каменные дома купца-богача близ базарной площади, на скате которой, над мелкой рекой, стоит старый, приземистый собор с синим куполом в белых звездахЕ ”лицы пусты,†Ц все эти мещане, купцы, старухи и молодые кружевницы сид€т по своим домишкам и, должно быть, не знают, какой простор зеленых полей развертываетс€ вокруг города; а мы вот знаем и побежим еще выше, где уже совсем жутко, особенно когда подумаешь, что приближаешьс€ к самому шпицу колокольни, си€ющей над городом своим золотым крестомЕ

“еперь детство кажетс€ мне далеким сном, но до сих пор мне при€тно думать, что хоть иногда поднимались мы над мещанским захолустьем, которое угнетало нас длинными дн€ми и вечерами, хождением в училище, где гибло наше детство, полное мечтами о путешестви€х, о героизме, о самоотверженной дружбе, о птицах, растени€х и животных, о заветных книгах! ѕтицы люб€т высоту,†Ц и мы стремились к ней. ћатери говорили, что мы растем, когда видим во сне, что летаем,†Ц и на колокольне мы росли, чувствовали за своими плечами крыль€Е  огда мы, запыхавшись, одолевали наконец последний €рус колокольни, мы видели вокруг себ€ только лазурь да волнистую степь. √ород, как пестрый план, лежал далеко под нами, маленький и скученный, а в сердцах у нас было то, что должны испытывать на полете ласточки. ¬ ожидании ¬аськи затевали мы драки, бегали друг за другом, стуча сапогами под медными шлемами колоколов, и громко кричали в них, возбужда€ в меди эхо. ѕробира€сь по лесенке среди веревок, прив€занных за колокольные €зыки, к главному колоколу, украшенному барельефами херувимов и надписью, какой купец отливал его, мы по очереди удар€ли в кра€ колокола: ударишь и слушаешь Ц и кажетс€, что где-то далеко идет певучий благовест к ранней обедне! » однажды, подн€вшись на верхнюю ступеньку, вдруг увидал € на колоколе барельефный лик строгого и прекрасного јнгела ¬еликого —овета и прочитал сильное и краткое веление: ЂЅлаговествуй земле радость велиюЕї

 ак поразила мен€ даже в то врем€ эта надпись! Ѕлаговествовать взбиралс€ на колокольню дурачок ¬аська; но даже эта жалка€ фигура не мешает мне вспоминать предвечернее врем€ весеннего дн€, €сное небо в арках колокольни и ту могучую дрожь, которой гудела вершина колокольни вместе со всеми нами, когда, после долгих раскачиваний била, ¬аська оглушал нас первым ударом, спугивал голубей со всех карнизов и уже весь отдавалс€ любимому делу, утопа€ в звонком и непрерывном гудении меди. ќт этого гудени€ у нас верезжало в ушах, во всем теле; казалось, что вс€ колокольн€ с вершины до основани€ полна голосов, гула и пени€. Ќе спуска€ глаз с мотающихс€ рук ¬аськи, сто€ли мы, охваченные восторгом перед гигантской силой звуков, замира€ от захватывающей дух гордости, точно сами мы были участниками в возвышенном назначении колокола благовествовать радость. «атер€вшиес€ в звуках, мы как будто сами носились по воздуху вместе с их разливающимис€ волнами и ждали только одного Ц чтобы поскорее ответил своим низким басом соборный колокол и чтобы ¬аська, в волнении соревновани€, подн€лс€ с лестницы во весь рост и уже изо всех сил ударил звонилом. Ѕоже, какой трезвон начиналс€ тогда над нашим убогим местечком и как мечтал € хоть когда-нибудь побыть на месте ¬аськи!

—транное желание это и теперь иногда посещает мен€. ќтдыха€ порой в городишке, где протекло мое отрочество, € вспоминаю эту чуть ли не единственную его радость Ц нашу колокольню. —ид€ в летние вечера под окном, € слушаю зачинающийс€ в разных концах города, перепутывающийс€ и мерно дрожащий гул колоколов, и этот гул погружает мен€ в думы о том, как протекают тыс€чи тыс€ч наших жизней. “оварищи моих детских дней, те, что беспечно играли когда-то в лодыжки под заборами, те, которым детство сулило так много,†Ц где они? ј матери и отцы их, уже сгорбленные и пригнутые к земле страдани€ми и близостью смерти, плетутс€ с желтыми восковыми свечами в руках пред алтарь Ѕога, который всегда казалс€ им жестоким и карающим, требующим вечных пока€нных слез и вздоховЕ » мне вспоминаетс€ далекое врем€, когда ¬аська так звучно и т€жко удар€л в большой колокол. я мысленно взбираюсь на колокольню и уже в свои руки беру веревку, прив€занную к колокольному билу. “рудно раскачивать его, но нужно раскачивать сильнее, чтобы с первого же удара дрогнул воздух. ј когда ответ€т другие колокола, нужно позабытьс€, затер€тьс€ в бурных звуках и хоть на мгновение поверить и напомнить люд€м, что ЂЅог не есть Ѕог мертвых, но живыхї!

1900