пњљпњљпњљпњљпњљпњљпњљ@Mail.ru

ѕтицы небесные

— горы, по наглаженной, ухабистой дороге, спускалс€ к реке студент ¬оронов. ¬озле моста, положив руки на костыль и гл€д€ на реку, сто€л какой-то маленький человечек.

»зумрудные льдины лежали вокруг темно-лиловой проруби. √олоса баб, полоскавших белье, звонко раздавались в морозном воздухе. —олнце скрывалось сзади, за горою, снежна€ долина вс€ была в тени, но оконца изб и кресты церкви на противоположной вороновской стороне еще горели лучистым золотом.

√лубокие €нварские снега, огромные снежные шапки на избах алели.  расновато чернел и сквозил возле церкви сад вороновского поместь€, густо и свежо темнели сосны палисадника перед его домом. ƒым из труб дома поднималс€ в чистое зеленое небо ровными фиолетовыми столбами.

 азалось, что сто€вший возле моста любуетс€.

ћимо него, со скрипом, раскатывались, неслись розвальни: шибко возвращалс€ обоз порожн€ком. » он благоразумно отошел к сторонке.

Ц†ƒержись, срежу!†Ц крикнул один из обозчиков, сани которого раскатились особенно лихо.

—то€вший обернулс€, что-то крикнул в ответЕ », махнув рукой, закашл€лс€.

—тудент сбежал к мосту,†Ц он все кашл€л. ѕо выт€нутой шее и склоненной голове, по тому, как он отставил костыль, опершись на него обеими руками, видно было, что кашель зат€жной, мучительный. Ќо, должно быть, притворный: верно, это был дурачок, брод€га по св€тым местам, и, верно, он заметил барина.

—тудент поравн€лс€ с ним, загл€нул ему в лицо, под самодельную шапку с наушниками и назатыльником, мехом внутрь. “огда он смолк, низко поклонилс€ и, отдува€сь, медленно побрел по мосту, с визгом вонза€ в морозный снег железный наконечник костыл€. ’удые ноги в больших лапт€х еле волочилисьЕ

Ќет, не дурачок. ѕросто нищий и больной.

Ќеобычна была только аккуратность, с которой лежали мешки за его спиной. Ќеобычен и зипунишка, старый, но тщательно заплатанный. » уже совсем необычно было лицо Ц лицо подростка лет под сорок: бледное и изможденное, простое и печальное. „ерные глазки гл€дели со странным спокойствием. ѕепельные губы среди реденьких усов и бороды полуоткрывались. ѕр€дь длинных волос, по-женски ложивша€с€ на маленькое восковое ухо под наушником, была суха и мертва. “ело Ц щуплое, тощее, с болезненно приподн€тыми плечами.

Ц†«астыл, старик?†Ц крикнул студент с деланой бодростью.

Ќищий приостановилс€ и т€жело перевел дыхание, раскрыва€ рот, поднима€ грудь и плечи.

Ц†Ќет,†Ц ответил он неожиданно просто и даже как будто весело.†Ц «астыть не застылЕ

» оп€ть собралс€ с духом и прибавил еще бодрее, таким тоном, точно все обсто€ло вполне благополучно, кроме того, с чем уж ничего не поделаешь:

Ц†«астыть не застыл. ј вот здоровьеЕ

ќн приподн€л грудь:

Ц†ј вот здоровье все хужеет!

» легонько двинулс€ вперед.

—тудент осмотрел его лапти, онучи: ноги тонки и слабы, онучи тонки и стары, лапти разбиты, великиЕ » как это он ухитр€етс€ ходить по такому морозу?

Ц†”ж очень у теб€, д€д€, обужа-одежа плоха!†Ц сказал студент.

Ц†ќбужа, верно, плоха,†Ц согласилс€ нищий.†Ц ј вот одежаЕ Ќет, одежа ничего. ” мен€ под ней кофта ватна€.

Ц†¬се-таки студишьс€ небось без валенок-то?

Ц†—тудишьс€Е Ѕока колетЕ «акашл€ешьс€ Ц пр€мо смерть.

√оворить на ходу было трудно. » студент остановилс€. ќстановилс€ и нищий и поспешил положить дрожавшие руки на костыль.

Ц†ƒальний?

Ц†ƒальнийЕ »з-под Ћивен.

Ц†ƒавно удушье-то?

Ц†”душье-то? ƒавноЕ

Ц†—елитру не жег? ќчень помогает.

Ц†Ќет. ѕерецЕ пил.

—тудент покачал головою.

Ц†√лупо,†Ц сказал он.†Ц я вот на доктора учусь, доктором, значит, будуЕ ѕонимаешь?

Ц†ƒело хорошееЕ  ак не пониматьЕ

Ц†Ќу, так и послушайс€ мен€: перец не пей, а купи селитры. » стоит-то всего две копейки. –азведи, намочи бумагу, высуши и жги. ѕодышишь Ц полегчает.

» оп€ть согласилс€ нищий, не придав, видимо, ни малейшего значени€ селитре:

Ц†Ёто можно. ƒеньги не велики.

Ц†ј ночевать-то где ноне будешь?

Ц†Ќочевать-то? Ќочевать везде можноЕ ¬ «наменском ночуюЕ

Ц† ак в «наменском?†Ц сказал студент.†Ц Ќо ведь ты туда к свету со своей ходьбой придешь!

Ц†ћне спешить некуда,†Ц ответил нищий и так просто, что студент слегка смешалс€. ѕомолчал и спросил:

Ц†ѕобор в мешках-то?

Ц†Ќу, побор! ƒобришкоЕ –убахи, портки. ѕорток у мен€ многоЕ “роеЕ

«а мостом дорога раздваивалась: одна шла круто в гору, к вороновскому поместью, друга€, отлога€, наискось к церкви.

Ц†—лушай,†Ц сказал студент,†Ц пойдем к нам. я бы тебе деньжонок далЕ

—олнце закатывалось. Ќищий посмотрел на гору, на черную, густую зелень елок в вороновском палисаднике, на мертвеющие сизые крыши усадьбы, на малахитовые снега выгонаЕ » не спеша ответил:

Ц†Ѕеден только бес, на нем креста нет. ј мне они, почесть, без надобности. ј коли хочетс€, дай.

Ц†Ќу вот, и пойдем.

Ц†ј пойтитьЕ не пойду. Ќочую в «наменском, ежелиЕ дойдуЕ

», склонив голову, отдува€сь, полегоньку, нищий упорно побрел по дороге к церкви.

—тудент забежал домой, захватил кошелек и догнал его на выезде в поле. ќттуда, с севера, дуло острым ветром, клейко схватывавшим усы и ресницы. “емнела и вс€ двигалась мутно-фиолетова€ снежна€ равнина, отлого поднимавша€с€ к высокому ветр€ку на горизонте. —вет заката еще брезжил на ее крестом простертых крыль€х. ј темнеющее поле все курилось и курчавилось, бежало быстрой дым€щейс€ зыбью поземки.

Ц†Ќа-ка вот тебе полтинничек,†Ц слегка задохнувшись, сказал студент, когда на скрип его шагов нищий обернулс€ и остановилс€.†Ц ƒа скажи, как поминать теб€,†Ц прибавил он шутливо.

Ќищий усмехнулс€.

Ц†ј мне теперь ничего, полегчало,†Ц ответил он бодро, хот€ лицо его посинело и сморщилось, а на глазах от ветра выступили слезы.

—н€в большую варежку, он неловко вз€л лед€ными пальцами монету и задумчиво посмотрел на нее. —тудент ждал великой радости, но поблагодарил нищий довольно спокойно:

Ц†¬от за это спасибоЕ ј поминать мен€, бог даст, не придетс€Е ƒойду.

Ц†—ерьезно, как звать-то теб€ и что ты за чудак такой?†Ц спросил студент.

Ц†«вать-то? «вали ЋукойЕ ј уж чем чуден € Ц не знаю.

Ц†ƒа ведь замерзнешь!

Ц†» замерзнешь, не откажешьс€. —мерть, брат, она как солнце, глазами на нее не гл€нешь. ј найдет Ц везде. ƒа и помирать-то не дес€ть раз, а всего один.

Ц†¬ рай, значит, спешишь попасть?†Ц сказал студент, трога€ ухо и поворачива€сь от ветра.

Ц†«ачем в рай? Ёто еще дело темное Ц не то есть он, рай-то, не то нет. ј мне и тут не плохо.

¬етер все сильнее дул в спину, в голову, леденил затылок, знобил, делал легкими ноги. —тудент с удивлением взгл€нул в лицо нищего:

Ц†Ёто тебе-то не плохо?

Ќищий тоже взгл€нул ему в глаза.

Ц†ј что ж мне?†Ц спросил он.†Ц Ѕеден только бес, на нем креста нет. ј € живу себе.

Ц†∆ивешь, как птицы небесные?

Ц†ј что ж птицы небесные? ѕтицы-звери вс€кие, они, брат, об ра€х не думают, замерзнуть не бо€тс€.

Ц†ј ты что? ‘илософ? јтеист?

Ц†Ќе понимаю € этих слов.

Ц†«наю, что не понимаешь. я хотел спросить: в Ѕога-то ты веришь?

Ќищий подумал.

Ц†¬ Ѕога нет того создани€, чтоб не верило,†Ц твердо сказал он.

—тудент взгл€нул на него с еще большим удивлением. Ќо сто€ть было так холодно, что он поколебалс€, поколебалс€ и решительно выговорил:

Ц†Ќу с богом!

Ц†—тало быть, прощайте,†Ц отозвалс€ нищий и тр€хнул своей круглой шапкой.†Ц —паси ’ристосЕ

», подумав, надел варежку и повернулс€. ћаленький, сгорбленный, с высоким костылем, он скоро стал еще меньше, по по€с утонул в сумерках и волнистой снежной зыби, густо бежавшей на него от мельницыЕ

¬ечером студент долго ходил из угла в угол по залу. ѕрислуга спала. Ќа столе горела лампа, в углу, перед иконой Ц лампадка: когда барыни не было дома, н€нька всегда зажигала ее,†Ц чтобы Ѕог дал благополучную дорогу. » теперь студент с тревогой посматривал на часы,†Ц был уже дев€тый, а матери все не было.

Ц†ƒикарь!†Ц говорил он иногда вслух, вспомина€ нищего.

Ќочью он спал мало. — вечера читал ёнга и часов в дес€ть, в валенках и башлыке, вышел взгл€нуть на восход Ѕлизнецов. » на пороге сеней оторопел: показалось, что свету божьего не видно,†Ц так гулко шумел сад от морозной бури, так бешено несла поземка. Ќо сад четко чернел над ее непрерывно несущимис€ вихр€ми, и звезды огнем горели на черном чистом небе. ”топа€ в снегу, нагиба€ голову от жгучей, захватывающей дух пыли, студент одолел гуд€щую аллею и гл€нул в поле: темь, смутно волнующеес€ белесое море Ц и над ним, как два страшных, то исчезающих, то по€вл€ющихс€ алмазно-голубых глаза, две €рких, широко расставленных звездыЕ

¬торой раз студент добралс€ до садового вала в двенадцатом часу. —тало еще морознее и страшнее. ¬се спит мертвым сном, нигде ни огонька, сад ревет властно и дико. Ќебо еще чище, чернее, звезды еще пламеннее. ј над белым морем метели Ц два других, еще шире раскинутых, кровавых глаза: јрктур и ћарс. ќстро блещут зерна ¬олопаса, веером рассыпанные на горизонте за мельницей. Ѕлизнецы, сдвинувшись, гор€т почти над головойЕ

Ђ«амерзнет, черт!ї Ц с сердцем подумал студент про нищего.

» всю ночь тревожно и однообразно стучали в темный дом, заносимый снегом, плохо прикрытые ставни. ƒо костей промерзнув на ветру, студент заснул крепко, но потом стал сквозь сон томитьс€ этим стуком. ќн очнулс€, зажег свечу, оделс€Е —тавни уже не стучали. », выйд€ на крыльцо, он услыхал отдаленную сонно-певучую перекличку петухов и замер от восхищени€. —вежо и остро пахло тем особенным воздухом, что бывает после вьюги с севера. “иха€, звонка€ ночь, вс€ золотиста€ от полумес€ца, низко сто€вшего над горой, за долиной, мешалась с тонким светом зари, чуть алевшей на востоке. “реугольником дрожащего расплавленного золота висела там ¬енера. ћарс и јрктур искрились высоко на западе. » все звезды, мелкие и крупные, так отдел€лись от бездонного неба, так были €рки и чисты, что золотые и хрустальные нити текли от них чуть не до самых снегов, отражавших их блеск. √орели огни по избам на селе, петухи как бы убаюкивали нежно-усталый, склон€ющийс€ полумес€ц. » с звонким скрипом, с визгом въезжала в ворота знакома€ тройка Ц вс€ серо-курчава€ от ине€, с белыми пушистыми ресницамиЕ

 огда студент подбежал к сан€м, мать и кучер в один голос крикнули ему, что на знаменской дороге лежит в снегу мертвое тело.

1909