пњљпњљпњљпњљпњљпњљпњљ@Mail.ru

“анька

“аньке стало холодно, и она проснулась.

¬ысвободив руки из попонки, в которую она неловко закуталась ночью, “анька выт€нулась, глубоко вздохнула и оп€ть сжалась. Ќо все-таки было холодно. ќна подкатилась под самую Ђголовуї печи и прижала к ней ¬аську. “от открыл глаза и взгл€нул так светло, как смотр€т со сна только здоровые дети. ѕотом повернулс€ на бок и затих. “анька тоже стала задремывать. Ќо в избе стукнула дверь: мать, шурша, протаскивала из сенец охапку соломы.

Ц†’олодно, тетка?†Ц спросил странник, лежа на конике.

Ц†Ќет,†Ц ответила ћарь€,†Ц туман. ј собаки вал€ютс€,†Ц беспременно к метели.

ќна искала спичек и гремела ухватами.

—транник спустил ноги с коника, зевал и обувалс€. ¬ окна брезжил синеватый холодный свет утра; под лавкой шипел и кр€кал проснувшийс€ хромой селезень. “еленок подн€лс€ на слабые растопыренные ножки, судорожно выт€нул хвост и так глупо и отрывисто м€кнул, что странник засме€лс€ и сказал:

Ц†—иротка!  орову-то прогусарили?

Ц†ѕродали.

Ц†» лошади нету?

Ц†ѕродали.

“анька раскрыла глаза.

ѕродажа лошади особенно врезалась ей в пам€ть. Ђ огда еще картохи копалиї, в сухой, ветреный день, мать на поле полудновала, плакала и говорила, что ей Ђкусок в горло не идетї, и “анька все смотрела на ее горло, не понима€, о чем толк.

ѕотом в большой крепкой телеге с высоким передком приезжали Ђанчихристыї. ќба они были похожи друг на дружку Ц черны, засалены, подпо€саны по кострецам. «а ними пришел еще один, еще чернее, с палкой в руке, что-то громко кричал и немного погод€ вывел со двора лошадь и побежал с нею по выгону; за ним бежал отец, и “анька думала, что он погналс€ отнимать лошадь, догнал и оп€ть увел ее во двор. ћать сто€ла на пороге избы и голосила. √л€д€ на нее, заревел во все горло и ¬аськаЕ ѕотом Ђчерныйї оп€ть вывел со двора лошадь, прив€зал ее к телеге и рысью поехал под горуЕ » отец уже не погналс€Е

Ђјнчихристыї, лошадники-мещане, были, и правда, свирепы на вид, особенно последний Ц “алдыкин. ќн пришел позднее, а до него два первые только цену сбивали. ќни наперебой пытали лошадь, драли ей морду, били палками.

Ц†Ќу,†Ц кричал один,†Ц смотри сюда, получай с богом деньги!

Ц†Ќе мои они, побереги, полцены брать не приходитс€,†Ц уклончиво отвечал  орней.

Ц†ƒа кака€ же это полцена, ежели, к примеру, кобыленке боле годов, чем нам с тобой? ћолись Ѕогу!

Ц†„то зр€ толковать,†Ц рассе€нно возражал  орней.

“ут-то и пришел “алдыкин, здоровый, толстый мещанин с физиономией мопса: блест€щие, злые черные глаза, форма носа, скулы Ц все напоминало в нем эту собачью породу.

Ц†„то за шум, а драки нету?†Ц сказал он, вход€ и улыба€сь, если только можно назвать улыбкой раздувание ноздрей.

ќн подошел к лошади, остановилс€ и долго равнодушно молчал, гл€д€ на нее. ѕотом повернулс€, небрежно сказал товарищам: Ђѕоскореича, ехать врем€, € на выгоне дождуї,†Ц и пошел к воротам.

 орней нерешительно окликнул:

Ц†„то ж не гл€нул лошадь-то?

“алдыкин остановилс€.

Ц†ƒолгого взгл€да не стоит,†Ц сказал он.

Ц†ƒа ты поди, побалакаемЕ

“алдыкин подошел и сделал ленивые глаза.

Ц†Ќу?

ќн внезапно ударил лошадь под брюхо, дернул ее за хвост, пощупал под лопатками, понюхал руку и отошел.

Ц†ѕлоха?†Ц стара€сь шутить, спросил  орней.

“алдыкин хмыкнул:

Ц†ƒолголетн€?

Ц†Ћошадь не стара€.

Ц†“эк. «начит, перва€ голова на плечах?

 орней смутилс€.

“алдыкин быстро всунул кулак в угол губ лошади, взгл€нул как бы мельком ей в зубы и, обтира€ руку о полу, насмешливо и скороговоркой спросил:

Ц†“ак не стара? “вой дед не ездил венчатьс€ на ней?Е Ќу, да нам сойдет, получай одиннадцать желтеньких.

», не дожида€сь ответа  орне€, достал деньги и вз€л лошадь за оброть.

Ц†ћолись Ѕогу да полбутылочки ставь.

Ц†„то ты, что ты?†Ц обиделс€  орней.†Ц “ы без креста, д€д€!

Ц†„то?†Ц воскликнул “алдыкин грозно,†Ц бабурилс€? ƒенег не желаешь? Ѕери, пока дурак попадаетс€, бери, говор€т тебе!

Ц†ƒа какие же это деньги?

Ц†“акие, каких у теб€ нету.

Ц†Ќет, уж лучше не надоЕ

Ц†Ќу, через некоторое число за семь отдашь, с удовольствием отдашь,†Ц верь совестиЕ

 орней отошел, вз€л топор и с деловым видом стал тесать подушку под телегу.

ѕотом пробовали лошадь на выгонеЕ » как ни хитрил  орней, как ни сдерживалс€, не отвоевал-таки!

 огда же пришел окт€брь и в посиневшем от холода воздухе замелькали, повалили белые хлопь€, занос€ выгон, лозины и завалинку избы, “аньке каждый день пришлось удивл€тьс€ на мать.

Ѕывало, с началом зимы, дл€ всех реб€тишек начинались истинные мучени€, проистекавшие, с одной стороны, от желани€ удрать из избы, пробежать по по€с в снегу через луг и, ката€сь на ногах по первому синему льду пруда, бить по нем палками и слушать, как он гулькает, а с другой стороны Ц от грозных окриков матери:

Ц†“ы куда? „ичер, холод Ц а она, на-кос€! — мальчишками на пруд! —ейчас лезь на печь, а то смотри у мен€, демоненок!

Ѕывало, с грустью приходилось довольствоватьс€ тем, что на печь прот€гивалась чашка с дым€щимис€ рассыпчатыми картошками и ломоть пахнущего клетью, круто посоленного хлеба. “еперь же мать совсем не давала по утрам ни хлеба, ни картошек, на просьбы об этом отвечала:

Ц†»ди, € теб€ одену, ступай на пруд, деточка!

ѕрошлую зиму “анька и даже ¬аська ложились спать поздно и могли спокойно наслаждатьс€ сиденьем на Ђгрубкеї печки хоть до полуночи. ¬ избе сто€л распаренный, густой воздух; на столе горела лампочка без стекла, и копоть темным, дрожащим фитилем достигала до самого потолка. ќколо стола сидел отец и шил полушубки; мать чинила рубахи или в€зала варежки; наклоненное лицо ее было в это врем€ кротко и ласково. “ихим голосом пела она Ђстаринныеї песни, которые слыхала еще в девичестве, и “аньке часто хотелось от них плакать. ¬ темной избе, заве€нной снежными вьюгами, вспоминалась ћарье ее молодость, вспоминались жаркие сенокосы и вечерние зори, когда шла она в девичьей толпе полевою дорогой с звонкими песн€ми, а за ржами опускалось солнце и золотою пылью сыпалс€ сквозь колось€ его догорающий отблескЕ ѕесней говорила она дочери, что и у нее будут такие же зори, будет все, что проходит так скоро и надолго, надолго смен€етс€ деревенским горем и заботоюЕ

 огда же мать собирала ужинать, “анька в одной длинной рубашонке съерзывала с печи и, часто перебира€ босыми ножками, бежала на коник, к столу. “ут она, как зверок, садилась на корточки и быстро ловила в густой похлебке сальце и закусывала огурцами и картошками. “олстый ¬аська ел медленно и таращил глаза, стара€сь всунуть в рот большую ложкуЕ ѕосле ужина она с тугим животом так же быстро перебегала на печь, дралась из-за места с ¬аськой и, когда в темные оконца смотрела одна морозна€ ночна€ муть, засыпала сладким сном под молитвенный шепот матери: Ђ”годники божии, св€тителю ћикола милосливый, столп-охранение людей, матушка пресв€та€ ѕ€тница Ц молите Ѕога за нас! ’рест в головах, хрест у ногах, хрест от лукавогоЕї

“еперь мать рано укладывала спать, говорила, что ужинать нечего, и грозила Ђглаза выколотьї, Ђслепым в сумку отдатьї, если она, “анька, спать не будет. “анька часто ревела и просила Ђхоть капускиї, а спокойный, насмешливый ¬аська лежал, драл ноги вверх и ругал мать.

Ц†¬от домовой-то,†Ц говорил он серьезно,†Ц все спи да спи! ƒай бати дождать!

Ѕат€ ушел еще с  азанской, был дома только раз, говорил, что везде Ђбедаї,†Ц полушубков не шьют, больше помирают,†Ц и он только чинит кое-где у богатых мужиков. ѕравда, в тот раз ели селедки, и даже Ђвот такой-то кусокї соленого судака бат€ принес в тр€почке: Ђна кстинах, говорит, был третьего дн€, так вам, реб€та, спр€талЕї Ќо когда бат€ ушел, совсем почти есть пересталиЕ

—транник обулс€, умылс€, помолилс€ Ѕогу; широка€ его спина в засаленном кафтане, похожем на подр€сник, сгибалась только в по€снице, крестилс€ он широко. ѕотом расчесал бородку-клинушек и выпил из бутылочки, которую достал из своего походного ранца. ¬место закуски закурил цигарку. ”мытое лицо его было широко, желто и плотно, нос вздернут, глаза гл€дели остро и удивленно.

Ц†„то ж, тетка,†Ц сказал он,†Ц даром солому-то жжешь, варева не ставишь?

Ц†„то варить-то?†Ц спросила ћарь€ отрывисто.

Ц† ак что? јй нечего?

Ц†¬от домовой-тоЕ†Ц пробормотал ¬аська.

ћарь€ загл€нула на печку:

Ц†јй проснулс€?

¬аська сопел спокойно и ровно.

“анька прижукнулась.

Ц†—п€т,†Ц сказала ћарь€, села и опустила голову.

—транник исподлобь€ долго гл€дел на нее и сказал:

Ц†√оревать, тетка, нечего.

ћарь€ молчала.

Ц†Ќечего,†Ц повторил странник.†Ц Ѕог даст день, Ѕог даст пищу. ” мен€, брат, ни крова, ни дома, пробираюсь бережками и лужками, рубежами и межами,†Ц да по задворкам Ц и ничего себеЕ Ёх, не ночевала ты на снежку под ракитовым кустом Ц вот что!

Ц†Ќе ночевал и ты,†Ц вдруг резко ответила ћарь€, и глаза ее заблестели,†Ц с реб€тишками с голодными, не слыхал, как голос€т они во сне с голоду! ¬от, что € им суну сейчас, как встанут? ¬се дворы еще до рассвету обегала Ц ’ристом-Ѕогом просила, одну краюшечку добылаЕ и то, спасибо,  озел далЕ у самого, говорит, оборочки на лапти не осталосьЕ ј ведь реб€т-то жалко Ц в отделку сморилисьЕ

√олос ћарьи зазвенел.

Ц†я вон,†Ц продолжала она, все более волну€сь,†Ц гоню их каждый день на прудЕ Ђƒай капуски, дай картошечекЕї ј что € дам? Ќу, и гоню: Ђ»ди, мол, поиграй, деточка, побегай по ледочкуЕї

ћарь€ всхлипнула, но сейчас же дернула по глазам рукавом, поддала ногой котенка (Ђ”, погибели на теб€ нету!..ї) и стала усиленно сгребать на полу солому.

“анька замерла. —ердце у нее стучало. ≈й хотелось заплакать на всю избу, побежать к матери, прижатьс€ к нейЕ Ќо вдруг она придумала другое. “ихонько поползла она в угол печки, торопливо, огл€дыва€сь, обулась, закутала голову платком, съерзнула с печки и шмыгнула в дверь.

Ђя сама уйду на пруд, не буду просить картох, вот она и не будет голосить,†Ц думала она, спешно перелеза€ через сугроб и скатыва€сь в луг.†Ц јж к вечеру придуЕї

ѕо дороге из города ровно скользили, плавно раскатыва€сь вправо и влево, легкие Ђкозырькиї; меринок шел в них ленивой рысцою. ќколо саней легонько бежал молодой мужик в новом полушубке и одеревеневших от снегу нагольных сапогах, господский работник. ƒорога была раскатиста€, и ему поминутно приходилось, завидев опасное место, соскакивать с передка, бежать некоторое врем€ и затем успеть задержать собой на раскате сани и снова вскочить бочком на облучок.

¬ сан€х сидел седой старик, с нависшими бров€ми, барин ѕавел јнтоныч. ”же часа четыре смотрел он в теплый, мутный воздух зимнего дн€ и на придорожные вешки в инее.

ƒавно ездил он по этой дорогеЕ ѕосле  рымской кампании, проиграв в карты почти все состо€ние, ѕавел јнтоныч навсегда поселилс€ в деревне и стал самым усердным хоз€ином. Ќо и в деревне ему не посчастливилось. ”мерла женаЕ ѕотом пришлось отпустить крепостныхЕ ѕотом проводить в —ибирь сына-студентаЕ » ѕавел јнтоныч стал совсем затворником. ќн вт€нулс€ в одиночество, в свое скупое хоз€йство, и говорили, что во всей округе нет человека более жадного и угрюмого. ј сегодн€ он был особенно угрюм.

ћорозило, и за снежными пол€ми, на западе, тускло просвечива€ сквозь тучи, желтела зар€.

Ц†ѕогон€й, потрогивай, ≈гор,†Ц сказал ѕавел јнтоныч отрывисто.

≈гор задергал вожжами.

ќн потер€л кнут и искоса огл€дывалс€.

„увству€ себ€ неловко, он сказал:

Ц†„той-то Ѕог даст нам на весну в саду: прививочки, кажись, все целы, ни одного, почитай, морозом не тронуло.

Ц†“ронуло, да не морозом,†Ц отрывисто сказал ѕавел јнтоныч и шевельнул бров€ми.

Ц†ј как же?

Ц†ќбъедены.

Ц†«айцы-то? ѕравда, провалитьс€ им, объели кое-где.

Ц†Ќе зайцы объели.

≈гор робко огл€нулс€.

Ц†ј кто ж?

Ц†я объел.

≈гор погл€дел на барина в недоумении.

Ц†я объел,†Ц повторил ѕавел јнтоныч.†Ц  абы € тебе, дураку, приказал их как следует закутать и замазать, так были бы целыЕ «начит, € объел.

≈гор раст€нул губы в неловкую улыбку.

Ц†„его оскал€ешьс€-то? ѕогон€й!

≈гор, ро€сь в передке, в соломе, пробормотал:

Ц† нут-то, кажись, соскочил, а кнутовищеЕ

Ц†ј кнутовище?†Ц строго и быстро спросил ѕавел јнтоныч.

Ц†ѕереломилс€Е

» ≈гор, весь красный, достал надвое переломленное кнутовище. ѕавел јнтоныч вз€л две палочки, посмотрел и сунул их ≈гору.

Ц†Ќа тебе два, дай мне один. ј кнут Ц он, брат, ременный Ц вернись, найди.

Ц†ƒа он, можетЕ около городу.

Ц†“ем лучше. ¬ городе купишьЕ —тупай. ѕридешь пешком. ќдин доеду.

≈гор хорошо знал ѕавла јнтоныча. ќн слез с передка и пошел назад по дороге.

ј “анька, благодар€ этому, ночевала в господском доме.

ƒа, в кабинете ѕавла јнтоныча был придвинут к лежанке стол, и на нем тихо звенел самовар. Ќа лежанке сидела “анька, около нее ѕавел јнтоныч. ќба пили чай с молоком.

“анька запотела, глазки у нее блестели €сными звездочками, шелковистые беленькие ее волосики были причесаны на косой р€д, и она походила на мальчика. —ид€ пр€мо, она пила чай отрывистыми глотками и сильно дула в блюдечко. ѕавел јнтоныч ел крендели, и “анька тайком наблюдала, как у него двигаютс€ низкие серые брови, шевел€тс€ пожелтевшие от табаку усы и смешно, до самого виска ход€т челюсти.

Ѕудь с ѕавлом јнтонычем работник, этого бы не случилось. Ќо ѕавел јнтоныч ехал по деревне один. Ќа горе катались мальчишки. “анька сто€ла в сторонке и, засунув в рот посиневшую руку, грела ее. ѕавел јнтоныч остановилс€.

Ц†“ы чь€?†Ц спросил он.

Ц† орнеева,†Ц ответила “анька, повернулась и бросилась бежать.

Ц†ѕостой, постой,†Ц закричал ѕавел јнтоныч,†Ц € отца видел, гостинчика привез от него!

“анька остановилась.

Ћасковой улыбкой и обещанием Ђпрокатитьї ѕавел јнтоныч заманил ее в сани и повез. ƒорогой “анька совсем было ушла. ќна сидела у ѕавла јнтоныча на колен€х. Ћевой рукой он захватил ее вместе с шубой. “анька сидела, не двига€сь. Ќо у ворот усадьбы вдруг ерзнула из шубы, даже заголилась вс€, и ноги ее повисли за сан€ми. ѕавел јнтоныч успел подхватить ее под мышки и оп€ть начал уговаривать. ¬се теплей становилось в его старческом сердце, когда он кутал в мех оборванного, голодного и изз€бшего ребенка. Ѕог знает, что он думал, но брови его шевелились все живее.

¬ доме он водил “аньку по всем комнатам, заставл€л дл€ нее играть часыЕ —луша€ их, “анька хохотала, а потом настораживалась и гл€дела удивленно: откуда эти тихие перезвоны и рулады идут? ѕотом ѕавел јнтоныч накормил ее черносливом Ц “анька сперва не брала Ц Ђон чернищий, ну-кось умрешьї, дал ей несколько кусков сахару. “анька спр€тала и думала: Ђ¬аське не дам, а как мать заголосит, ей дамї.

ѕавел јнтоныч причесал ее, подпо€сал голубеньким по€ском. “анька тихо улыбалась, встащила по€сок под самые мышки и находила это очень красивым. Ќа расспросы она отвечала иногда очень поспешно, иногда молчала и мотала головой.

¬ кабинете было тепло. ¬ дальних темных комнатах четко стучал ма€тникЕ “анька прислушивалась, но уже не могла одолеть себ€. ¬ голове у нее роились сотни смутных мыслей, но они уже облекались сонным туманом.

¬друг на стене слабо дрогнула струна на гитаре и пошел тихий звук. “анька засме€лась.

Ц†ќп€ть?†Ц сказала она, поднима€ брови, соедин€€ часы и гитару в одно.

”лыбка осветила суровое лицо ѕавла јнтоныча, и давно уже не озар€лось оно такою добротою, такою старчески-детскою радостью.

Ц†ѕогоди,†Ц шепнул он, снима€ со стены гитару.

—перва он сыграл Ђ ачучуї, потом Ђћарш на бегство Ќаполеонаї и перешел на Ђ«оренькуї:

«ар€ ль мо€, зоренька,

«ар€ ль мо€, €сна€!

ќн гл€дел на задремывающую “аньку, и ему стало казатьс€, что это она, уже молодой деревенской красавицей, поет вместе с ним песни:

ѕо заре-заре

»грать хочетс€!

ƒеревенской красавицей! ј что ждет ее? „то выйдет из ребенка, повстречавшегос€ лицом к лицу с голодной смертью?

ѕавел јнтоныч нахмурил брови, крепко захватив струныЕ

¬от теперь его плем€нницы во ‘лоренцииЕ “анька и ‘лоренци€!..

ќн встал, тихонько поцеловал “аньку в голову, пахнущую курной избой.

» пошел по комнате, шевел€ бров€ми.

ќн вспомнил соседние деревушки, вспомнил их обитателей. —колько их, таких деревушек,†Ц и везде они том€тс€ от голода!

ѕавел јнтоныч все быстрее ходил по кабинету, м€гко ступа€ валенками, и часто останавливалс€ перед портретом сынаЕ

ј “аньке снилс€ сад, по которому она вечером ехала к дому. —ани тихо бежали в чащах, опушенных, как белым мехом, инеем. —квозь них роились, трепетали и потухали огоньки, голубые, зеленые Ц звездыЕ  ругом сто€ли как будто белые хоромы, иней сыпалс€ на лицо и щекотал щеки, как холодный пушокЕ —нилс€ ей ¬аська, часовые рулады, слышалось, как мать не то плачет, не то поет в темной дымной избе старинные песниЕ

1892