пњљпњљпњљпњљпњљпњљпњљ@Mail.ru

¬олки

“ьма теплой августовской ночи, еле видны тусклые звезды, кое-где мерцающие в облачном небе ћ€гка€, неслышна€ от глубокой пыли дорога в поле, по которой катитс€ тележка с двум€ молодыми седоками - мелкопоместной барышней и юношей гимназистом. ѕасмурные зарницы освещают иногда пару ровно бегущих рабочих лошадей со спутанными гривами, в простой упр€жи, и картуз и плечи малого в замашной рубахе на козлах, на мгновение открывают впереди пол€, опустевшие после рабочей поры, и дальний печальный лесок. ¬чера вечером на деревне был шум, крик, трусливый лай и визг собак: с удивительной дерзостью, когда по избам уже ужинали, волк зарезал в одном дворе овцу и едва не унес ее - воврем€ выскочили на собачий гам мужики с дубинами и отбили ее, уже околевшую, с разорванным боком. “еперь барышн€ нервно хохочет, зажигает и бросает в темноту спички, весело крича.

- ¬олков боюсь!

—пички освещают удлиненное, грубоватое лицо юноши и ее возбужденное широкоскулое личико. ќна кругло, по-малорусски, пов€зана красным платочком, свободный вырез красного ситцевого плать€ открывает ее круглую крепкую шею.  ача€сь на бегу тележки, она жжет и бросает в темноту спички, будто не замеча€, что гимназист обнимает ее и целует то в шею, то в щеку, ищет ее губы ќна отодвигает его локтем, он намеренно громко и просто, име€ в виду малого на козлах, говорит ей:

- ќтдайте спички. ћне закурить нечем будет.

- —ейчас, сейчас! - кричит она, и оп€ть вспыхивает спичка, потом зарница, и тьма еще гуще слепит теплой чернотой, в которой все кажетс€, что тележка катитс€ назад. Ќаконец, она уступает ему долгим поцелуем в губы, как вдруг, толчком мотнув их обоих, тележка точно натыкаетс€ на что-то - малый круто осаживает лошадей.

- ¬олки! - вскрикивает он.

¬ глаза бьет зарево пожара в дали направо. “ележка стоит против того леска, что открывалс€ при зарницах. Ћесок от зарева стал теперь черным и весь зыбко дрожит, как дрожит и все поле перед ним в сумрачно-красном трепете от того жадно несущегос€ в небе пламени, которое, несмотр€ на даль, полыхает с бегущими в нем тен€ми дыма точно в версте от тележки, разъ€р€етс€ все жарче и грознее, охватывает горизонт все выше и шире, - кажетс€, что жар его уже доходит до лица, до рук, виден даже над чернотой земли красный переплет какой-то сгоревшей крыши. ј под стеной леса сто€т, багрово сере€, три больших волка, и в глазах у них мелькает то сквозной зеленый блеск, то красный, - прозрачный и €ркий, как гор€чий сироп варень€ из красной смородины. » лошади, шумно всхрапнув, вдруг диким галопом удар€ют вбок, влево, по пашне, малый, на вожжах, валитс€ назад, а тележка, со стуком и треском, мота€сь, бьетс€ по взметам...

√де-то над оврагом лошади еще раз взметнулись, но она, вскочив, успела вырвать вожжи из рук ошалевшего малого. “ут она с размаху полетела в козлы и рассекла щеку об что-то железное. “ак и осталс€ на всю жизнь легкий шрам в уголке ее губ, и, когда у ней спрашивали, отчего это, она с удовольствием улыбалась.

- ƒела давно минувших дней! - говорила она, вспомина€ то давнее лето, августовские сухие дни и темные ночи, молотьбу на гумне, ометы новой пахучей соломы и небритого гимназиста, с которым она лежала в них вечерами, гл€д€ на €рко-мгновенные дуги падающих звезд. - ¬олки испугали, лошади понесли, - говорила она. - ј € была гор€ча€, отча€нна€, бросилась останавливать их...

“е, кого она еще не раз любила в жизни, говорили, что нет ничего милее этого шрама, похожего на тонкую посто€нную улыбку

7. 10. 40.