пњљпњљпњљпњљпњљпњљпњљ@Mail.ru

¬ал€

ћне шел двадцать первый год.

≈й, моей дочери, четвертый.

ћы не вполне сходились характерами.

я была в то врем€ кака€-то испуганна€, неровна€, либо плакала, либо сме€лась.

ќна, ¬ал€, очень уравновешенна€, спокойна€ и с утра до вечера занималась коммерцией Ц выторговывала у мен€ шоколадки.

”тром она не желала вставать, пока ей не дадут шоколадку. Ќе желала идти гул€ть, не желала возвращатьс€ с прогулки, не желала завтракать, обедать, пить молоко, идти в ванну, вылезать из ванны, спать, причесыватьс€, Ц за все полагалась плата Ц шоколадки. Ѕез шоколадки прекращалась вс€ка€ жизнь и де€тельность, а затем следовал оглушительный систематический рев. » тогда € чувствовала себ€ извергом и детоубийцей и уступала.

ќна презирала мен€ за мою бестолочь Ц это так чувствовалось, но обращалась со много не очень плохо. »ногда даже ласкала м€гкой, теплой, всегда липкой от конфет рукой.

Ц “ы мо€ миленька€, Ц говорила она, Ц у теб€, как у слоника, носик.

¬ словах этих, конечно, ничего не было лестного, но € знала, что красоту своего резинового слоненка она ставила выше ¬енеры ћилосской. ” каждого свои идеалы. » € радовалась, только старалась при посторонних не вызывать ее на нежность.

 роме конфет, она мало чем интересовалась. –аз только, пририсовыва€ усы старым теткам в альбоме, спросила вскользь:

Ц ј где сейчас »исус ’ристос?

», не дожида€сь ответа, стала просить шоколадку.

Ќасчет приличий была строга и требовала, чтобы все с ней первой здоровались. –аз пришла ко мне очень взволнованна€ и возмущенна€:

Ц  ухаркина ћотька вышла на балкон в одной юбке, а там гуси ход€т.

ƒа, она была строга.

–ождество в тот год подходило грустное и заботное. я кое-как сме€лась, потому что очень хотела жить на Ѕожьем свете, и еще больше плакала, потому что жить-то и не удавалось.

¬ал€ со слоненком толковала целые дни про елку. Ќадо было, значит, непременно елку схлопотать.

¬ыписала, по секрету, от ћюра и ћерелиза картонажи. –азбирала ночью.

 артонажи оказались пр€мо чудесные: попугаи в золотых клеточках, домики, фонарики, но лучше всего был маленький ангел, с радужными слюд€ными крылышками, весь в золотых блестках. ќн висел на резинке, крылышки шевелились. »з чего он был, Ц не пон€ть. ¬роде воска. ўечки рум€ные и в руках роза. я такого чуда никогда не видала.

» сразу подумалось Ц лучше его на елку не вешать. ¬ал€ все равно не поймет всей его прелести, а только сломает. ќставлю его себе. “ак и решила.

ј утром ¬ал€ чихнула, Ц значит, насморк. я испугалась.

Ц Ёто ничего, что она на вид така€ толстуха, она, может быть, хрупка€. ј € не забочусь о ней. я плоха€ мать. ¬от ангела припр€тала. „то получше-то, значит, себе. Ђќна не пойметї!.. ќттого и не поймет, что € не развиваю в ней любви к прекрасному.

ѕод сочельник, ночью, убира€ елку, достала и ангела. ƒолго рассматривала. Ќу, до чего был мил! ¬ коротенькой, толстой ручке Ц роза. —ам веселый, рум€ный и вместе нежный. “акого бы ангела спр€тать в коробочку, а в дурные дни, когда почтальон приносит злые письма и лампы гор€т тускло, и ветер стучит железом на крыше, Ц вот тогда только позволить себе вынуть его и тихонько подержать за резиночку и полюбоватьс€, как сверкают золотые блестки и переливаютс€ слюд€ные крылышки. ћожет быть, бедно все это и жалко, но ведь лучше-то ничего нет...

я повесила ангела высоко. ќн был самый красивый из всех вещиц, значит, и надо его на почетное место. Ќо была еще одна мысль тайна€, подла€: высоко, не так заметно дл€ людей Ђмаленького ростаї.

¬ечером елку зажгли. ѕригласили кухаркину ћотьку и прачкиного Ћешеньку. ¬ал€ вела себ€ так мило и ласково, что черствое сердце мое отта€ло. я подн€ла ее на руки и сама показала ей ангела.

Ц јнгел? Ц деловито спросила она. Ц ƒавай его мне.

я дала.

ќна долго рассматривала его, гладила пальцем крылышки.

я видела, что он ей нравилс€, и почувствовала, что горжусь своей дочерью. ¬от ведь на идиотского па€ца не обратила никакого внимани€, а уж на что €ркий.

¬ал€ вдруг, быстро нагнув голову, поцеловала ангела... ћила€!..

“ут как раз €вилась соседка Ќюшенька с граммофоном и начались танцы.

Ќадо бы все-таки ангела пока что спр€тать, а то сломают они его... √де же ¬ал€?

¬ал€ сто€ла в углу за книжным шкафом. –от и обе щеки ее были вымазаны во что-то €рко-малиновое и вид ее был смущенный.

Ц „то это? ¬ал€? „то с тобой? „то у теб€ в руке? ¬ руке ее были слюд€ные крылышки, сломанные и см€тые.

Ц ќн был немножко сладкий.

Ќужно скорее вымыть ее, вытереть ей €зык. ћожет быть, краска €довита€. ¬от о чем надо думать. Ёто главное,  ажетс€, слава Ѕогу, все обойдетс€ благополучно. Ќо отчего же € плачу, выбрасыва€ в камин сломанные слюд€ные крылышки? Ќу, не глупо ли? ѕлачу!..

¬ал€ снисходительно гладит мен€ по щеке своей м€гкой рукой, теплой и липкой, и утешает:

Ц Ќе плачь, глупенька€. я тебе денег куплю.