пњљпњљпњљпњљпњљпњљпњљ@Mail.ru

∆изнь и воротник

„еловек только воображает, что беспредельно властвует над вещами. »ногда сама€ невзрачна€ вещица вотретс€ в жизнь, закрутит ее и перевернет всю судьбу не в ту сторону, куда бы ей надлежало идти.

ќлечка –озова три года была честной женой честного человека. ’арактер имела тихий, застенчивый, на глаза не лезла, мужа любила преданно, довольствовалась скромной жизнью.

Ќо вот как-то пошла она в √остиный двор и, разгл€дыва€ витрину мануфактурного магазина, увидела крахмальный дамский воротник, с продернутой в него желтой ленточкой.

 ак женщина честна€, она сначала подумала: Ђ≈ще что выдумали!ї «атем зашла и купила.

ѕримерила дома перед зеркалом. ќказалось, что если желтую ленточку зав€зать не спереди, а сбоку, то получитс€ нечто такое, необъ€снимое, что, однако, скорее хорошо, чем дурно.

Ќо воротничок потребовал новую кофточку. »з старых ни одна к нему не подходила.

ќлечка мучилась всю ночь, а утром пошла в √остиный двор и купила кофточку из хоз€йственных денег. ѕримерила все вместе. Ѕыло хорошо, но юбка портила весь стиль. ¬оротник €сно и определенно требовал круглую юбку с глубокими складками.

—вободных денег больше не было. Ќо не останавливатьс€ же на полпути?

ќлечка заложила серебро и браслетку. Ќа душе у нее было беспокойно и жутко, и, когда воротничок потребовал новых башмаков, она легла в постель и проплакала весь вечер.

Ќа другой день она ходила без часов, но в тех башмаках, которые заказал воротничок.

¬ечером, бледна€ и смущенна€, она, заика€сь, говорила своей бабушке:

Ц†я забежала только на минутку. ћуж очень болен. ≈му доктор велел каждый день натиратьс€ конь€ком, а это так дорого.

Ѕабушка была добра€, и на следующее же утро ќлечка смогла купить себе шл€пу, по€с и перчатки, подход€щие к характеру воротничка.

—ледующие дни были еще т€желее.

ќна бегала по всем родным и знакомым, лгала и выкл€нчивала деньги, а потом купила безобразный полосатый диван, от которого тошнило и ее, и честного мужа, и старую вороватую кухарку, но которого уже несколько дней настойчиво требовал воротничок.

ќна стала вести странную жизнь. Ќе свою. ¬оротничковую жизнь. ј воротничок был какого-то не€сного, путаного стил€, и ќлечка, угожда€ ему, совсем сбилась с толку.

Ц†≈сли ты английский и требуешь, чтоб € ела сою, то зачем же на тебе желтый бант? «ачем это распутство, которого € не могу пон€ть и которое толкает мен€ по наклонной плоскости?

 ак существо слабое и бесхарактерное, она скоро опустила руки и поплыла по течению, которым ловко управл€л подлый воротник.

ќна обстригла волосы, стала курить и громко хохотала, если слышала какую-нибудь двусмысленность.

√де-то, в глубине души, еще теплилось в ней сознание всего ужаса ее положени€, и иногда, по ночам или даже днем, когда воротничок стиралс€, она рыдала и молилась, но не находила выхода.

–аз даже она решилась открыть все мужу, но честный малый подумал, что она просто глупо пошутила, и, жела€ польстить, долго хохотал.

“ак дело шло все хуже и хуже.

¬ы спросите, почему не догадалась она просто-напросто вышвырнуть за окно крахмальную др€нь?

ќна не могла. Ёто не странно. ¬се психиатры знают, что дл€ нервных и слабосильных людей некоторые страдани€, несмотр€ на всю мучительность их, станов€тс€ необходимыми, » не промен€ют они эту сладкую муку на здоровое спокойствие Ц ни за что на свете.

»так, ќлечка слабела все больше и больше в этой борьбе, а воротник укрепл€лс€ и властвовал.

ќднажды ее пригласили на вечер.

ѕрежде она нигде не бывала, но теперь воротник нап€лилс€ на ее шею и поехал в гости. “ам он вел себ€ разв€зно до неприличи€ и вертел ее головой направо и налево.

«а ужином студент, ќлечкин сосед, пожал ей под столом ногу.

ќлечка вс€ вспыхнула от негодовани€, но воротник за нее ответил:

Ц†“олько-то?

ќлечка со стыдом и ужасом слушала и думала:

Ц†√осподи!  уда € попала?!

ѕосле ужина студент вызвалс€ проводить ее домой. ¬оротник поблагодарил и радостно согласилс€ прежде, чем ќлечка успела сообразить, в чем дело.

≈два сели на извозчика, как студент зашептал страстно:

Ц†ћо€ дорога€!

ј воротник пошло захихикал в ответ.

“огда студент обн€л ќлечку и поцеловал пр€мо в губы. ”сы у него были мокрые, и весь поцелуй дышал маринованной корюшкой, которую подавали за ужином.

ќлечка чуть не заплакала от стыда и обиды, а воротник ухарски повернул ее голову и снова хихикнул:

Ц†“олько-то?

ѕотом студент с воротником поехали в ресторан, слушать румын. ѕошли в кабинет.

Ц†ƒа ведь здесь нет никакой музыки!†Ц возмущалась ќлечка.

Ќо студент с воротником не обращали на нее никакого внимани€. ќни пили ликер, говорили пошлости и целовались.

¬ернулась ќлечка домой уже утром. ƒвери ей открыл сам честный муж.

ќн был бледен и держал в руках ломбардные квитанции, вытащенные из ќлечкиного стола.

Ц†√де ты была? я не спал всю ночь! √де ты была? ¬с€ душа у нее дрожала, но воротник ловко вел

свою линию.

Ц†√де была? —о студентом болталась! „естный муж пошатнулс€.

Ц†ќл€! ќлечка! „то с тобой! —кажи, зачем ты закладывала вещи? «ачем занимала у —атовых и у яниных?  уда ты девала деньги?

Ц†ƒеньги? ѕрофукала!

», заложив руки в карманы, она громко свистнула, чего прежде никогда не умела. ƒа и знала ли она это дурацкое слово Ц Ђпрофукалаї? ќна ли это сказала?

„естный муж бросил ее и перевелс€ в другой город.

Ќо что горше всего, так это то, что на другой же день после его отъезда воротник потер€лс€ в стирке.

 ротка€ ќлечка служит в банке.

ќна так скромна, что краснеет даже при слове Ђомнибусї, потому что оно похоже на Ђобнимусьї.

Ц†ј где воротник?†Ц спросите вы.

Ц†ј €-то почем знаю,†Ц отвечу €.†Ц ќн отдан был прачке, с нее и спрашивайте.

Ёх, жизнь!