ћученики

Ќи с одним из физических недостатков люди так неохотно мир€тс€, как с толщиной.

„еловек, лишившийс€ ноги, быстро привыкает к своей дерев€шке, и если бы в один странный день у него неожиданно выросла свежа€ нога, он, наверное, был бы не только удивлен, но даже немного обижен.

Ц†»шь тыЕ лезетЕ Ќашла когдаЕ†Ц с укором обратилс€ бы он к ноге,†Ц подумаешь, цаца кака€Е

„еловек с оторванным ухом просто забывает о нем и очень сухо принимает все сожалени€ окружающих.

Ц†Ќа мой век и одного хватит. ” рыбы совсем нет, а подите приступитесь к ней. ќсетрина Ц три рубл€ фунт, а в фунте и смотреть нечего.  ожа да жирЕ

“олст€ки, наоборот, вечные мученики.

* * *

”знав в одно из хмурых утр, что необходима€ часть туалета решительно отказываетс€ обхватить бренное тело и уныло напоминает о полноте тех лет, когда обладатель тела бегал за голуб€ми и играл в бабки,†Ц толстеющий человек с омраченным лицом начинает допытыватьс€ у близких:

Ц†я, кажетс€, немножко тогоЕ “олстеюЕ

Ѕлизкий близкому волк. ќбрадовавшись случаю сказать что-нибудь непри€тное, он всматриваетс€ в фигуру и лицо спрашивающего и с нескрываемым восторгом делитс€ свежими впечатлени€ми.

Ц†«дорово, братЕ ¬овсю расползаешьс€Е

Ц†Ќеужели вовсю?†Ц унылым эхом переспрашивает несчастный.

Ц†≈ще бы. —амому пора знать. “ретий подбородок растет.

Ц†ј хоть четвертый,†Ц обижаетс€ толстеющий человек,†Ц не твой, кажетс€Е я своими подбородками никому жить не мешаю, а ты своим кашлемЕ

Ц† то кашл€ет, а кто живот растит,†Ц обижаетс€ близкий и змеино добавл€ет: Ц —мотри, перед пасхой в деревню не уезжай Ц заколют.

∆изнь толстеющего человека уже отравлена.

* * *

¬ тот же вечер, когда все уйдут или разбредутс€ спать, он останавливаетс€ перед зеркалом и мрачно смотрит на холодное стекло, уныло и покорно рассказывающее всю безвыходную правду: и о двух лишних подбородках, и об апоплексической багровой складке на шее, и о фигуре, отгон€ющей мысль об из€щно сшитой визитке.

Ц†Ќадо лечитьс€,†Ц проноситс€ т€жела€ каменна€ и остроугольна€ мысль и тут же претвор€етс€ в мучительный вопрос Ц чем?

ћожно меньше есть. ¬о врем€ обеда ложитьс€ спать, просыпатьс€ после завтрака. “огда будет толщина от сна. ћожно, наоборот, меньше спать. Ѕольше ходить, даже побегать иногда. ¬ этих случа€х очень хочетс€ есть. “огда будет толщина от усиленного питани€.

ќбычно избираетс€ третий путь: гимнастика. ј так как установка в столовой барьеров или шестов в спальне вызвала бы массу нареканий со стороны домашних, выбираетс€ самый безобидный по своему размаху вид гимнастики: гири.

“олстый человек покупает четыре больших гири и начинает с утра поднимать каждую из них, изредка опуска€ их на пол.

—низу прибегает кухарка и за€вл€ет, что у ее господ хворает ребенок, который не может спать, если сверху бьют по потолку т€желой гирей.

Ц†Ўесть мес€цев всего, вот и не привыкши,†Ц по€сн€ет она, оправдыва€ свое по€вление.

“олстый человек конфузитс€ и просит извинени€.

Ц†≈мнастикой занимаетс€,†Ц донос€тс€ до него из кухни переговоры двух кухарок, верхней собственной и нижней чужой,†Ц брюхо разъел, видишь, так теперь жир вытр€хаетЕ

Ц†»шь черти,†Ц реагирует чужа€ кухарка,†Ц обожрутс€, а потом безобраз€тЕ

«ан€ти€ с гир€ми приходитс€ или отложить, или подымать их над постелью, котора€ за какие-нибудь три-четыре часа начинает быстро и шумно ломатьс€.

* * *

„ерез несколько дней, взвесившись на поломанном автомате, толстый человек весело вбегает в столовую и радостно делитс€ с домашними:

Ц†ј € на три фунта сбавилЕ «доровоЕ

ƒомашние относ€тс€ всегда и ко всему сухо.

Ц†ƒолжно быть, потер€ веса пришлась на долю головы,†Ц сухо догадываетс€ один из слушателей.

Ц†ƒа € не шучуЕ ѕраво, три фунта.

Ц†“ы что, в жокеи, что ли, собираешьс€?

Ц†¬от вы все смеетесьЕ ј € к весне фунтов одиннадцать спущуЕ

Ц†Ќу, тогда тебе есть пр€мой расчет идти в балетЕ

“олстый человек обиженно уходит в свою комнату и, притворив двери, начинает высчитывать на бумажке количество сбавленных в будущем фунтов.

Ц†  апрелю Ц четыре.   июлю всего, значит, тринадцатьЕ   сент€брю еще два.

¬ конце вычислени€ получаетс€, что к августу будущего года он станет совсем невесомым, вопреки основным законам природы. Ёто действует непри€тно на воображение.

* * *

“олстый человек не имеет права страдать.

” худого человека это выходит просто. ¬ большой людной комнате он становитс€ где-нибудь в стороне, прислон€етс€ к стене и надолго замолкает. » по тому, как висит на нем невыглаженный смокинг, и по глубоким синим €мам на щеках, и по костл€вым пальцам все понимают, что он или безнадежно влюблен, или безвозвратно проигралс€ на бегах и четыре дн€ не был дома.

≈го не беспоко€т вопросами и первому поднос€т раскрытую коробку с дешевыми шоколадными конфетками, которыми прин€то угощать гостей в богатых домах.

“олстый человек не может этого сделать.

≈сли он задумчиво облокотитс€ на кресло, оно медленно поедет на своих колесиках по полу. ≈сли он встанет у стены, фигура его крупным и сочным п€тном на светлом фоне обоев подчеркнет свою расплывчатость.

ќн неминуемо должен опуститьс€ на стул; сразу, как опытный пловец, выныривает из-под воротничка лишний подбородок, ше€ утолщаетс€, и весь он приобретает вид случайного мешка с картофелем.

—очувстви€ он не вызывает ни в ком; сочувствие успешно замен€ет только покровительственное отношение окружающих, когда все перейдут в столовую.

Ц†я и забыла, что вам мучное вредноЕ†Ц приветливо бросает хоз€йка, отодвига€ от него вкусный сливочный торт, в котором мука только по кра€м, да и та попавша€ сюда случайно со сдобного печень€, сто€вшего р€дом.

ƒа какой-нибудь гость разв€зно выхватывает у него бутылку рома, подмигива€ и улыба€сь:

Ц†–ому захотелЕ ƒа дл€ вас это €д синильныйЕ ќт спиртного пухнутЕ

ј если толстый человек окончательно захандрит и, т€жело вздохнув, замолчит и уставитс€ глазами в угол, никто не подойдет к нему с таким же чувством, как к худому.

“олько тот же разв€зный гость похлопает по плечу и снова оповестит окружающих:

Ц†ѕереел наш јрсений ЌикитичЕ

* * *

Ќикто не поверит, что толстые неповоротливые люди с большими животами и розовыми отвислыми щеками пишут любовные письма, сочин€ют стихи о северных девушках и газел€х или мрачно ход€т по два часа около какого-нибудь магазина, уныло дожида€сь знакомого стука высоких каблучков.

∆енщины о них говор€т неопределенно.

Ц†¬сего человек одиннадцать было. „етыре дамы, семь мужчин и Ћыкатов.

Ц†Ёто какой Ћыкатов? јдвокат?

Ц†Ќет, так. “олстый такойЕ

≈динственно, кто относитс€ к толстым люд€м с громадным почтением и нескрываемой завистью, это дети.

”видев у себ€ дома незнакомого толстого человека, кака€-нибудь п€тилетн€€ кукла со светлыми косицами и необъ€тными глазами как вкопанна€ останавливаетс€ у дверей и не решаетс€ идти дальше.

Ц†»ди, иди, ЌютаЕ ƒай д€де ручкуЕ

Ўота бесповоротно и отрицательно качает головой, сосредоточенно о чем-то думает и внезапно обращаетс€ к толстому гостю.

Ц†ј € знаю, почему ты такойЕ

Ц† акой?†Ц нерешительно спрашивает толстый человек, не ожидающий ничего доброго и лестного.

Ц†“акой,†Ц несмотр€ на хмурые взгл€ды обеспокоенных родителей, показывает Ќюта пухлыми лапами, раскидыва€ их, насколько возможно, в стороны.

», не дожида€сь повторного вопроса, Ќюта высказывает тут же свои соображени€.

Ц†ѕотому что ты бабушку съел. ћне н€нька говорила. ќна стара€, а старые не врут.

“олстому человеку вообще очень т€жело.

1916