ћедведюшка

1

—реди ночи проснулась јленушка.

¬ детской душно. Ќ€нька ¬ласьевна храпит и задыхаетс€.  расна€ лампадка нагорела: красное плам€ то вспыхнет, то погаснет.

» никак не может заснуть јленушка: страшно ей и жарко ей.

Ђѕапа поздно пришел,†Ц вспоминаетс€ јленушке,†Ц € собиралась спать, папа и говорит: Д—мотри, јленушка, на небо, звезды упадут!У » мы с мамой долго сто€ли, в окно гл€дели. «везды такие маленькие, а золотой водицы в них много, как в брошке у мамы. ’олодно у окна, долго нельз€ сто€ть.  огда идешь с папой к ранней обедне, тоже холодно: колокол звонит, как к покойнику. ¬ласьевна вчера рассказывала, будто покойник »ван —тепанович рукой во сне ее ловитЕ ј звезд много на небе, звезды разговаривают, только не слыхать. ƒ€д€ ‘едор »ваныч говорит, будто летает он к звездам и ночью слушает, как звезды поют тонко-тонко. ƒнем их нет, днем они сп€т. “оже и € полечу, только бы достать золотые крыль€Е ј папа подошел и говорит: Дјленушка, звезда падает!У » золота€ ленточка долго горела на небе и потом пропала. ’олодно звездочке, где-нибудь лежит она, плачет,†Ц мо€ звездочка!ї

јленушке так страшно и так жалко звездочки, заныла јленушка.

Ц†ѕопить, н€н€, по-пи-ть!

» когда ¬ласьевна-н€нька подает јленушке кружку, јленушка жадно пьет, выт€гива€ губки.

“еперь јленушка свернулась калачиком и заснула.

» кажетс€ ей, летит она куда-то к звездам, как летает д€д€ ‘едор »ваныч, попадаютс€ ей навстречу звездочки, прот€гивают свои золотые лапки, сажают ее к себе на плечи и кружатс€ с ней, а мес€ц гладит ее по головке и тихо шепчет на самое ушко:

Ђјленушка, а јленушка, вставай, солнышко проснулось, вставай, јленушка!ї

јленушка щурит глазыньки, а все еще кажетс€ ей, будто летит она к звездам, как д€д€ ‘едор »ваныч.

Ц†„то теб€ не добудишьс€, вставай скорее!†Ц Ёто мама, мама наклонилась над кроваткой, щекочет јленушку.

2

јленушкина звездочка долго летала и упала наконец в лес, в самую чащу, где старые ели сплетаютс€ мохнатыми ветв€ми и страшно гуд€т.

ѕроснулс€ густой, сизый дым, пополз по небу, и кончилась зимн€€ ночь.

¬ышло и солнце из своего хрустального терема нар€дное, в красной шубке, в парчовой шапочке.

ѕрозрачна€, с синими грустными глазками, лежит јленушкина звездочка неподалеку от за€чьей норки на м€гких иглах: вдыхает мороз.

ј солнышко походило-походило над лесом и ушло домой в свой хрустальный терем.

ѕодн€лись снежные тучи, залегли по небу, стало смеркатьс€.

ƒребезжащим голосом зат€нул ветер-ворчун свою старую зимнюю песню.

√луха€ метель прискакала, глуха€ кричит.

—нег запл€сал.

ƒремлет у за€чьей норки бедна€ звездочка, отта€вша€ слезинка катитс€ по ее звездной щеке и замерзает.

» кажетс€ звездочке, она снова летит в хороводе с золотыми подругами, им весело и хохочут они, как хохочет јленушка. ј ночь хмура€ старой н€нькой ¬ласьевной гл€дит на них.

3

¬ыставл€ли рамы.

÷елый день стоит јленушка у раскрытого окна.

„ужие люди проход€т мимо окна, ломовые тр€сутс€, вон плететс€ воз с матрацами, столами и кроват€ми.

ЂЁто на дачу!ї Ц решает јленушка.

ј небо голубое, чистое, небо јленушке ровно улыбаетс€.

Ц†ћама, а мама, а когда мы на дачу?†Ц пристает јленушка.

Ц†”беремс€, деточка, сложим все и поедем далеко, дальше, чем прошлым летом!†Ц сказала мама: мама шьет халатик Ћеве, и ей некогда.

Ђѕоскорей бы уехать!ї Ц томитс€ јленушка.

Ќа игрушки и смотреть јленушке не хочетс€, такие дерев€нные игрушки скучные. »грушкам тоже зима надоела.

ƒолго накрывают на стол, стучат тарелками.

ƒолго обедают, јленушке и кушать не хочетс€.

ѕриходит д€д€ ‘едор »ваныч, говорит с мамой о каких-то стаканах, смеетс€ и дразнит јленушку.

ј јленушка слон€етс€ из угла в угол, загл€дывает в окна, капризничает, даже животик у ней разболелс€.

Ќе дожида€сь папы, уложили ее в кроватку.

» сквозь сон слышит јленушка, как за чаем папа и мама и д€д€ ‘едор »ваныч в столовой толкуют об отъезде на дачу в лес дремучий, где деревь€ даже в доме растут, над крышей растут. ¬от какие деревь€!

√оловка у јленушки кружитс€.

≈й представл€етс€ больша€ зелена€ елка, €рко освещенна€ разноцветными свечками, в бусах, в пр€никах, елка идет на нее, а из темных углов крадутс€ медведи белые и черные в золотых ошейниках, с бубенцами, с барабанами, и падают, летают вокруг медведей золотые звездочки.

Ђј где та, мо€, где мо€ звездочка?†Ц вспоминает јленушка.†Ц ƒ€д€ сказал, вырастет из нее така€ же девочка, как €, или зверушка. » что это за така€ зверушка?ї

Ц†Ќу что, јленушка, как твой животик?†Ц Ёто папа, папа тихонько наклонилс€ над јленушкой, крестит ее.

Ц†Ќе-т!†Ц сквозь сон пищит јленушка.

Ц†¬ыздоравливай скорей, деточка, на дачу завтра едем, горы там высокие, а леса дремучие!

јленушка перевернулась на другой бок, крепко-крепко обн€ла подушку и засопела.

4

 ак-то сразу замолкли вихри, и разлившиес€ реки задремали.

«арделись почки, кое-где выгл€нули первые шелковые листики.

—едые, каменные ветки оленьего моха бледно зазеленелись, разнежились; поползли на цепких бархатисто-зеленых лапках разноцветные лишаи; медвежь€ €года покрылась восковыми цветочками.

ѕтицы прилетели, и в гнездах запищали маленькие детки-птички.

ѕроснулась у за€чьей норки и јленушкина звездочка. «а зиму-то вс€ покрылась она шерстью, как медведюшка. Ќа лапках у ней выросли острые медвежьи коготки, и стала звездочка не звездой, а толстеньким, кругленьким медвежонком.

’орошо медвежонку прыгать по пн€м и кочкам, хорошо ему сучь€ ломать, нар€жатьс€ цветами.

—коро научитс€ он рычать по-медвежьи и пугать маленьких птичек.

Ц†—идите, детки, в гнездышках,†Ц учит мать-птица,†Ц медведюшка ходит, укусить не укусит, а страху от него наберетесь большого.

÷елыми дн€ми бродит медвежонок по лесу, а устанет Ц л€жет где-нибудь на солнышке и смотрит: и как муравьи с своим царством копошатс€, и как цветочки да травки живут, и как мотыльки резв€тс€,†Ц все ему мило и любопытно.

ѕолежит, поотдохнет медвежонок и пойдет. » куда-куда не заходит: раз чуть в болоте не зав€з, насилу от мошек отбилс€, и сме€лись же над ним незабудки, мхи хохотали, поддразнивали. ј то повстречал чудовищеЕ птицы сказали,†Ц охотник .

Ц†„еловека остерегайс€, глупыш!†Ц долбил д€тел: Ц „еловеки теб€ в цепь закуют. ¬он —кворца —кворцовича изловили, за решеткою теперь, воли не дают. Ћетал к нему: Ђ∆ив, пищит, корму вдосталь, да скучної. ” них все вот так!

ј медвежонку и гор€ мало, прыгает да гон€етс€ за жуками, и только, когда багровеет небо и серые туманы идут дозором и мес€ц выходит любоватьс€ на сонный лес, засыпает он где попало и до утра дрыхнет.

 ак-то медвежонок и заблудилс€.

ј ночь шла темна€, душна€.

ѕтицы и звери ни гугу в своих гнездах и норках.

’одил медвежонок, ходил, и так вдруг страшно стало, прин€лс€ выть,†Ц а голоса не подают. » собралс€ уж под хворост лечь, да вспомнилс€ д€тел.

Ђ≈ще сцапают да в цепь закуют, пойду-ка лучше!ї

ѕо лесу пронесс€ долгий, урчащий гул, и листь€ затр€слись, ровно от ужаса. √олубые змейки прыгали на крестах елей, и что-то трескалось, билось у старых, рогатых корней.

 ак угорелый, пустилс€ медвежонок куда глаза гл€д€т, бежал-бежал, исцарапалс€, дух перевести не может, хвать Ц голоса, огонек. ќбрадовалс€.

Ђѕтичье гнездо!ї Ц подумал.

ј огонек разгоралс€, голоса звенели.

–аздвинул медвежонок кусты и видит: огромный светлый зал, много чудовищ-охотников, ед€т охотники и что-то лопочут.

Ц†“ы, јленушка,†Ц говорит мама,†Ц одна в лес не ходи, там теб€ медведи съед€т. ƒ€д€ ‘едор »ваныч намедни пошел на охоту, а ему медвежонок навстречу, крохотный, с теб€!

Ц†ѕапа, а папа,†Ц обрадовалась јленушка,†Ц поймай ты мне этого медвежонка, € играть с ним буду!

ј медвежонок, как услыхал, зарычал и вышел.

Ц†—мотрите, смотрите,†Ц кричала мама,†Ц вон медвежонок!

“ут все бросились из-за стола, папа суп пролил.

Ц†ћедведюшка, иди, иди к нам, ужинать с нами, медведюшка!†Ц прыгала јленушка.

» медведюшка подошел, нюхнул,†Ц очень уж понравилась ему беленька€ девочка.

» јленушке медведюшка очень понравилс€: усадила она его р€дом с собою, гладила мордочку, тыкала в нос ему белый хлеб. ј он ласково смотрел в ее светлые глазки, сопел: так устал и напугалс€.

Ц†Ќу, вот и медвежонок у теб€, играй с ним, а теперь отправл€йс€ в кроватку, и так засиделась!

Ц†» он со мною?†Ц робко спросила јленушка.

Ц†Ќет уж, иди одна, его к кусту папа прив€жет!

ћама сердилась на папу за суп, и јленушка, едва сдержива€ слезы, одна пошла в детскую.

ƒолго не спалось ей, все она думала о медвежонке, как они вместе в лес будут ходить, как €годы сбирать,†Ц бо€тьс€ некого, никто с медвежонком не съест.

Ц†ћедведюшка, миленький мой медведюшка, бедненький!†Ц шептала јленушка и засыпала.

5

 ак проснетс€ јленушка, пр€мо бежит к медведюшке, отв€жет его от куста и чего-чего только не делает: и тискает его, и надевает папину старую шл€пу, и садитс€ верхом или долго водит за лапку и разговаривает.

ћедведюшка все понимает, только говорить не может, рычит.

“ак незаметно проход€т дни.

— јленушкой хорошо медведюшке, а прив€занный он тоскует, вспоминает птиц и зверей разных.

ѕодошла осень, захолодели ночи. ”ж изредка топили печи.

ћедведюшка слышал, как папа и мама разговаривали об отъезде домой, да и јленушка брала его за лапку, гладила, целовала в мордочку.

Ц†—коро один останешьс€,†Ц говорила она медведюшке,†Ц папа и мама не хот€т теб€ брать, ты кусатьс€ будешь.

ј сегодн€ мама сказала јленушке, чтобы, она не очень-то водилась с медведюшкой.

Ц†ƒ€д€ вон погладил твоего медведюшку, а он его за нос и цап!

Ђ”ж не удрать ли в лес, а то убьют еще!ї Ц раздумывал медведюшка, и так ему было тоскливо, и больно, и жалко јленушку.

—обирались уезжать.

¬ечером приехали гости, и мама играла на ро€ли.

 огда же д€д€ запел, начал и медведюшка подвывать из куста. » вдруг рассвирепел, оборвал ошейник да пр€мо в зал.

¬се страшно перепугались, словно пожара какого, бросились ловить медвежонка, а когда поймали его, т€пнул он маму за палец.

“ут все закричали.

Ц†ћой медведюшка, не троньте его!†Ц визжала јленушка.

ј медведюшку св€зали и потащили.

Ц† уда вы дели моего медведюшку?†Ц всхлипывала јленушка, выт€гивала длинно-длинно свои оттопырки-губки.

Ц†Ќичего, деточка,†Ц утешала ¬ласьевна,†Ц в лес его пуст€т ходить, там ему способнее будет. —пи, јленушка, спи, утресь домой поедем, игрушки-то поди соскушнились по тебе!

Ц†Ќе надо мне игрушков,†Ц медведюшка мо-ой, какие вы все-е!

Ћичико ее раскраснелось, слезы так и бегутЕ

6

„астые-частые звезды осенние из серебра, золотые тихо перелетают, льютс€ по небу.

ћес€ц куда-то ушел.

“рещат сучь€. ”летают листь€, гуд€т.

Ц†ћедведюшка идет, пр€чьтесь скорее!†Ц перекликаютс€ птицы и звери.

— шумом раздвига€ ветки, выходит медведюшка: на шее у него оборванна€ веревка, и торчит клоками шерсть. Ќасупилс€.

“ак подходит медведюшка к берлоге, разрывает хворост, спускаетс€ в €му, рычит:

Ц†—пать зал€гу да поотдохну малость!

» раздаетс€ по всему лесу храп: это медведюшка лапу сосет, спит.

—та€ми выпархивают птицы, собираютс€ в стаи, улетают птицы в теплые страны, покида€ холод, оставл€€ старые гнезда до новой весны.

Ћампадка защурилась, пыхнула и погасла.

—ерый утренний свет тихомолком подполз к двойным рамам окон, загл€нул украдкой в детскую, и ночна€ тьма поседела и медленно побрела по потолку и стенам, а по углам встали тени Ц столбы мутные, какие-то сонные.

 отофей  отофеич, черный бархатный кот, приподн€лс€ на своих белых подушечках-лапках, изогнулс€ и, сладко зевнув, прыгнул к јленушке на кроватку.

јленушка таращила заспанные глазыньки: уж не медведюшка ли бросилс€ съесть ее?

ј ¬ласьевны нетЕ

Ќа кухне глухо стучат и ход€т.

 от подвернул лапки, выт€нул усатую мордочку и запел.

“еперь совсем не страшно.

Ђ√осподи,†Ц мечтает јленушка,†Ц хоть бы –ождество поскорее, а там и ѕасха, к заутрене пойду, на ѕасху хорошо как!ї

ќпухшие за ночь губки серьезничают, а личико светитс€, и улыбаетс€ јленушка, словно вот уж волхвы идут со звездою, большущую тащат елку, в пр€никах.

1900