ƒочь

  мужчинам Ћиза подходила с суровой требовательностью. ќдни внешние достоинства ее не удовлетвор€ли. ≈й было непон€тно, почему, например, вешают на стенке портрет Ћьва “олстого, когда у него така€ длинна€ борода, котора€ может приснитьс€ ночью. »ли еще: приходит к маме такой летчик д€д€  ост€. √оворит, что он придумал какую-то машину и, наверное, очень смешную, потому что она, оказываетс€, легче воздуха, а кому такую машину нужно, раз ее можно сдунуть? » еще он даже где-то летал, и ему один раз и другой раз дали по ордену. Ќо больше он ничего не умел.  ак неспособный. Ќа пианино играл одним пальцем; когда рассказывал о львах, то они у него только рычали, а не ели людей, а на гребенке играл хуже домработницы ћаруси, хот€ она женщина и боитс€ мышей. —о знакомыми д€д€  ост€ поступал необдуманно и почти оскорбительно. Ѕрал двум€ пальцами за тугую косицу, подт€гивал к себе и целовал в нос.

— мамой, конечно, он так не посмел бы проделать, потому что мама взросла€ и стрижена€, но с Ћизой поступал так неоднократно. Ўестилетние девушки редко прощают такие выпады.

ѕоэтому, когда мама осторожно спросила Ћизу, как она относитс€ к тому, что д€д€  ост€ может оказатьс€ ее новым папой, Ћиза ответила уклончиво:

Ц†¬ папы он годитс€, но в гости его с собой не бери. ќн неинтересный.†Ц », чтобы было пон€тнее, добавила: Ц  ак мужчина.

ћама незаметно улыбнулась, необоснованно поцеловала Ћизино ухо и снова спросила:

Ц†ј ты интересных мужчин видела?

Ц†¬идела,†Ц сухо ответила Ћиза,†Ц хромой из четвертого номера интересный. ќн все умеет. ѕро зайцев рассказывает.  ак зайцы в озере-океане плавали. Ћа€ть умеет, как собачки ночью. ƒ€д€ ¬ас€, который тебе незнакомый, интересный. ” него карта в руке пр€четс€. ј во дворе портной живет Ц у него уши шевел€тс€.

ћама была молода€, розова€ и так при€тно пахла духами, но оказалась старой сплетницей. ќна все выболтала д€де  осте, а он почему-то сделалс€ грустным и стал курить папироску за папироской.

Ц†“рудна€ девушка,†Ц шепотом сказал он маме,†Ц не знаю, как подойти к ней. Ќе умею € с ихним братом разговаривать.

Ц†ј вы ее уже любите,  ост€?†Ц тревожно спросила мама.

Ц†ƒа уж ладно,†Ц буркнул д€д€  ост€,†Ц вчера увидел на бульваре такую вот, с косицей, думал, что Ћиза, как идиот за ней подрал, сердце екнулоЕ

» мама посмотрела на него такими же нежными глазами, какими смотрела на Ћизу, когда укладывала ее спать.

„ерез несколько дней мама пришла откуда-то вместе с д€дей  остей, оба веселые, с цветами, покупками, и сказала:

Ц†Ќу, Ћизавета, вот твой новый папа! ѕоздоровайс€.

Ц†«дравствуйте, д€д€ папа  ост€,†Ц вежливо прошептала Ћиза и неожиданно дл€ себ€ заплакала. ≈й вдруг показалось, что этот высокий, плотный человек отн€л у нее маму и она лишн€€ в этой комнате.

Ц†ј € тебе какие предметы зацепил!†Ц робко начал д€д€  ост€, заметив ее длинную слезу, выкатившуюс€ из глаза, и начал развертывать покупки.†Ц ¬от это, брат, тебе кукла. ¬идишь, глаза закатывает? ј нажмешь Ц пищит. «дорово пищит?

Ц†«дорово,†Ц вежливо и тихо подтвердила Ћиза.†Ц ≈е в пуп надо давить.

Ц†ј вот лошадь. ¬от тут хвост. Ѕольшой?

Ц†’вост,†Ц кивнула Ћиза.†Ц Ѕольшой.

» Ћиза потащила куклу в угол.

ƒ€д€  ост€ безнадежно вздохнул и посмотрел на маму.

Ц†Ќе умею €, ¬ера. Ќе выходит это у мен€.†Ц » шепотом добавил: Ц Ќе любит мен€. Ќе нравлюсь. — тобой и то легче было.

Ц†ѕривыкнет,†Ц успокоила мама.

¬ этот вечер много раз звонили по телефону. √оворили о каком-то проекте, поздравл€ли д€дю  остю, мама ходила очень радостна€ и все врем€ напевала, а д€д€  ост€ сидел мрачный и искоса погл€дывал на Ћизу. Ќочью он о чем-то очень долго шепталс€ с мамой и не гасил света.

”тром за д€дей  остей заехал автомобиль,†Ц оказываетс€, его ждали в каком-то учреждении. ќн наскоро допивал кофе и смотрел, как Ћиза макает в блюдечко т€нучку.

Ц†«нал € одного зайца,†Ц неожиданно сказал он, уже не гл€д€ на Ћизу,†Ц здоровый был за€ц. ѕр€мо, можно сказать, страшный. Ћис бил.

Ц†ј как бил?†Ц подн€ла на него Ћиза синие глаза.

Ц†ј так,†Ц обрадованно отозвалс€ д€д€  ост€,†Ц как увидит лису, как даст ей по животу Ц и все.

Ц†ј как даст?

Ц†Ћапой. ќдин раз лисе хвост даже выгрыз. ≈го все в лесу бо€лись.

Ц†ј он что?

Ц†ј он не бо€лс€. ¬олк идет, а он сидит под кустом и смеетс€. „естное слово,

Ц†“ебе пора,  ост€,†Ц ласково сказала мама,†Ц там уже шофер второй раз гудитЕ

Ц†—ейчас, сейчасЕ ј то-то вот еще идет этот самый за€ц, а старый барсук сидит у огорода. Ќу, что он там оп€ть гудит!

Ц†Ѕарсук гудит?

Ц†Ќет, Ћиза, шофер. Ќу вот сидит этот самый барсук и тр€сетс€Е ј наш за€ц схватил палку да как броситс€Е

Ц† ост€,†Ц снова вступилась мама,†Ц неудобно. ѕоезжай.

Ц†—ейчас, сейчасЕ  ак схватил палку да как броситс€Е я тебе, Ћиза, как вернусь, все доскажу.

Ц†ј доскажешь?

Ц†„естное слово. „то € Ц жулик какой, разве обману?

ƒо его приезда Ћиза спокойно играла, но почему-то прислушивалась ко всем звонкам в коридоре. ƒ€д€  ост€ приехал скоро, оп€ть с покупками, и, раздева€сь, спросил у мамы:

Ц†Ќу как?

Ц†∆дала,†Ц улыбнулась мама,†Ц все в коридор выбегала.

ƒ€д€  ост€ неожиданно повеселел и небрежно начал:

Ц†“ак на чем мы остановились? јх да, насчет барсука. Ќу, вот, как это даст ему за€ц палкой Ц а тот в лес.

Ц†”бежал?

Ц†”бежал. ј в лесу медведь жил. √р€зный такой, старый и курил сигары. » звали этого медвед€ ≈гором. ¬от прибегает к нему барсук и говоритЕ

Ц†ѕусти-ка,†Ц деловито сказала Ћиза,†Ц € к тебе на коленки с€ду. “олько не урони. “ы еще не умеешь на коленках держать.

ћама ушла в магазин и вернулась не скоро.

Ц†«аждались мен€?†Ц спросила она, снима€ шл€пу.

Ц†ј разве ты долго была?†Ц удивилс€ д€д€  ост€.†Ц ј у нас как-то незаметно врем€ прошло. »нтересна€ тема попалась.

ѕотом он сел писать речь. ƒ€д€  ост€ не умел говорить. ј завтра его должны были чествовать, и он должен был отвечать.

Ц†я говорить затрудн€юсь,†Ц со вздохом сказал он маме.

Ц†Ћисы тоже говорить затрудн€ютс€,†Ц поддержала его Ћиза.

Ц†» барсуки,†Ц подтвердил д€д€  ост€.

Ц†Ќе мешай папе писать,†Ц строго сказала мама.

Ц†я не мешаю. ћне бы только хотелось знать.

Ц†„то тебе хотелось бы знать?

Ц†Ќасчет волков. ” волков бол€т зубы?

Ц†Ѕол€т,†Ц сказал д€д€  ост€, откладыва€ бумагу.†Ц «дорово бол€т. »м старые волчихи выдергивают. —учь€ми. »нтересно?

Ц†ќчень. ѕусти-ка мен€ оп€ть на колени. ћне отсюда неудобно слушать.

Ц†” папы работа, Ћиза,†Ц покачала головой мама.

Ц†”спею,†Ц остановил ее д€д€  ост€.†Ц ј хочешь, € тебе расскажу, как белка купила курицу?

  одиннадцати часам Ћиза уснула на колен€х у д€ди  ости. ќн сам ее отнес на кроватку и сам неумелыми пальцами осторожно подтыкал розовое оде€ло.

”тром д€д€  ост€ уехал на какой-то прием. ћама радостно волновалась и совала ему носовые платки в карманы.

ј Ћиза сказала вскользь:

Ц†“ы мне подарков не покупай, не задерживайс€ в магазинах, а приезжай скорее. ≈сть о чем поговорить.

ƒ€ди  ости не было целый день. ћама все врем€ подходила к телефону, оп€ть благодарила за какие-то поздравлени€ и рано уложила Ћизу спать.

ƒ€д€  ост€ приехал очень поздно. ќн вошел в комнату на цыпочках.

Ц†Ќу, рассказывай, рассказывай, что было,†Ц встретила его мама.

Ц†”же спит?†Ц разочарованно спросил он, кивнув на ширму, за которой лежала Ћиза.

Ц†—пит. Ќу, рассказывайЕ

Ц†—ейчас. ј она давно уснула?

Ц†ƒавно, давно. ’очешь чаю?

» вдруг из-за ширмы раздалс€ толстый сонный голос.

Ц†ѕапа! ј папаЕ

ƒ€д€  ост€ от неожиданности уронил папироску.

Ц†ћне кажетс€,†Ц тихо и сконфуженно сказал он,†Ц она мен€ назвала папойЕ

Ц†“еб€, теб€. »ди уж, поцелуй ее, если не терпитс€Е

ћама долго сидела за столом и читала вечернюю газету. Ќа первой странице был портрет д€ди  ости, большой, плохо отпечатанный и такой волнующий.

ј из-за ширмы до нее доносилс€ громкий восторженный шепот:

Ц†Ќу, а медведь что?

Ц†ј медведь ничего Ц схватил его за хвост и в берлогу.

Ц†ј за€ц что сказал?

Ц†«асме€лс€.

Ц† ак?

Ц†ћелким смехом.  ак все зайцы смеютс€.

„ай остыл. Ќа часах стрелка перешагнула за двенадцать. ћама осторожно подошла к ширме, постучала пальцем и строго сказала:

Ц†—пи, Ћиза.

¬ эту ночь Ћиза видела во сне, как к ней пришел волк, очень нестрашный, и попросил ватрушку. ј неподалеку от нее спал высокий, плотный человек крепким радостным сном. «автра о нем снова будет говорить вс€ страна. », кроме того, у него нашлось еще то Ц о чем он так бережно и затаенно мечтал. ” него есть дочь.

1936