Ќеосторожный Ѕимбаев

“рудно даже было представить, что в таком маленьком рыжем человечке, с непростительной щедростью осыпанном веснушками, могло накопитьс€ столько капитальных знаний. » Ѕимбаев орудовал ими, как орудует кайлом терпеливый и деловой рудокоп, пробива€ мощные пласты твердых пород.

≈го с большой опаской звали в гости, потому что при по€влении на столе простого кахетинского вина Ѕимбаев говорил м€гко и вскользь!

Ц†Ћучшее вино производитс€ на склонах јррагон, в городке “умбезе. ¬ тыс€ча восемьсот дев€носто четвертом году местный виноградарь  урсо дал образцы, не уступающие малаге. ”мер  урсо бездетным.

» все понимали, что человека такой высокой культуры надо угощать только портвейном не дешевле шестнадцати рублей за бутылку.

Ќа службе Ѕимбаев ограждал себ€ знани€ми, как частоколом, от всех попыток заставить его работать.

Ц†—лав€не не умеют работать,†Ц снисходительно говорил он, отодвига€ от себ€ груду срочных бумаг.†Ц “руд, рассчитанный на неподвижность и искривление позвоночника, уже осужден в тыс€ча восемьсот восемьдес€т седьмом году голландским физиологом ван Ѕраменом. ¬озьмите австрийских фермеров. Ћегкий завтрак, бела€ одежда, винтовка ћанлихера образца тыс€ча восемьсот дев€носто второго года и вечерний воздух Ц вот что закал€ет человека и делает его восприимчивым. ќн быстро загорает, и пам€ть его может удерживать целые главы из Ѕиблии. Ёто метко определил профессор ¬исбур в книжке Ђ¬ерхом за зебрамиї.

ѕосле этого Ѕимбаев уходил в красный уголок играть в шахматы, а сослуживцы сконфуженно чувствовали себ€ слав€нами и распредел€ли между собой срочные бумаги с бимбаевского стола.

ќн возвращалс€ отдохнувший и, избега€ вопросов, почему у него обеденный перерыв зат€нулс€ до конца работы, говорил авторитетно и с некоторой грустью, складыва€ чистую бумагу в портфель:

Ц†Ћето в полном разгаре. —амое жаркое лето бывает во ‘лориде. “ам даже собаки умирают от солнечного удара на руках у своих хоз€ев. ѕоследн€€ собака, умерша€ таким способом, была “опси, принадлежавша€ в тыс€ча восемьсот восемьдес€т шестом Ц тыс€ча восемьсот восемьдес€т дев€том годах королю кле€ ƒранку. ¬последствии ƒранк торговал козьими шкурами и покровительствовал речной гребле. ѕортреты его были помещены в иллюстрированных издани€х.

ѕосле этого он облегченно вздыхал, освободившись от некоторой доли мучившего его научного груза, и уходил со службы первым.

Ќо особенно подавл€л своими знани€ми Ѕимбаев в тех случа€х, когда внезапно начинал носить полотн€ные воротнички, лихорадочно бритьс€ и водить в кино на дешевые места какое-нибудь неопытное существо в сиреневой блузке. “аких существ у Ѕимбаева было много. ¬ тридцать семь лет человек уже имеет право насто€тельно т€нутьс€ к личному счастью. Ѕимбаев просто еще не знал, на каком идеале женщины ему остановитьс€. ƒолжна ли это быть голубоглаза€ √ретхен с двум€ иностранными €зыками и папой-спецом на вс€кий случай или порывиста€ и пылка€  армен, уже переехавша€ в собственную квартиру в новый дом. ќн еще был на распутье. Ќо к каждой он подходил одинаково, подавл€€ ее бурл€щими в нем знани€ми.

Ц†Ќет,  ат€,†Ц грустно шептал он в кино, ерза€ на покатом стуле.†Ц Ёто не жизнь. я не люблю ёг на экране. “емпература мен€ не радует. я люблю северные широты. ¬озьмите Ќорвегию. Ћьды. ѕрессовка льдов была впервые введена в половине прошлого столети€. Ўведские предприниматели первые пон€ли это и рассылали прессованный лед в ƒанию, где им пользовались дл€ сохранени€ молока.

Ц†Ќеужели молока?†Ц ласково и встревоженно спрашивала  ат€, уже начинавша€ гордитьс€ своим собеседником,

Ц†»менно молока,  ат€, как это ни странно,†Ц задумчиво подтверждал Ѕимбаев, подсажива€сь ближе.†Ц ћолоко пьют везде. “олько на ÷ейлоне после массовых отравлений молоком в тыс€ча восемьсот семьдес€т третьем году его заменили в законодательном пор€дке соком кокосовых орехов.  окосовые орехи есть и на острове Ѕорнео, где они составл€ют тридцать дев€ть процентов экспорта. ј может быть, и больше.

Ц†Ѕезусловно, больше,†Ц соглашалась  ат€ и тактично отвечала на легкое бимбаевское пожатие.

¬ дальнейшем, если научный поход и не давал особенно ос€зательных результатов, все равно  ат€ и другие  ати Ц звали ли их —он€ми или ¬ал€ми Ц уже скептически смотрели на других собеседников.

Ц†Ёто вам не ЅимбаевЕ Ќу, обидели человека веснушками, ну, допустим, что он на данном отрезке времени рыжий и маленький, но зато какие словаЕ ѕосидишь с ним Ц и точно вечернюю газету прочитаешьЕ

“ак шли дни и дела Ѕимбаева. » росла его попул€рность среди друзей и знакомых. », как всегда бывало в истории с загадочными счастливцами, карьеру его разбила женщина.

«вали ее Ќатали€ ѕетровна.  роме этого лаской звучащего имени, были у нее серые глаза, грудной голос и уменье терпеливо и внимательно слушать. Ќеизвестно, в силу какого из этих качеств, но Ѕимбаев так неожиданно и с такой экспрессией влюбилс€ в Ќаталию ѕетровну, что мог около нее только молчать и потеть от волнени€. ƒл€ того чтобы быть любимым,†Ц этого, конечно, мало. » Ѕимбаев долго готовилс€ к этой решительной минуте, когда он сможет раскрыть перед Ќаталией ѕетровной все глубины своего культурного багажа и заставить ее почувствовать обычное в этих случа€х смутное восхищение.

» счастлива€ минута настала. ¬ернее, это была даже не скромна€ минута, а солидные два часа, в течение которых они сидели на бульварной скамейке, молчали и не без некоторой лирики прислушивались к далеким паровозным гудкам и прот€жной ругани пь€ных за оградой поблизости.

ѕривычным движением Ѕимбаев вз€л Ќаталию ѕетровну за руку и подт€нул к себе. Ќе менее привычным движением она положила к нему на плечо голову, использовав этот старый классический прием.

Ц†¬от мы сидим, Ќаташа,†Ц оптимистически начал Ѕимбаев, успокоенный податливостью любимой девушки,†Ц и сидим. ћы, так сказать, неподвижны. ј как развиваетс€ движение! ¬олосы станов€тс€ дыбом! Ёкспресс между „икаго и ¬ашингтоном проходит восемьдес€т километров в час!

Ц†—то дев€носто,†Ц ласково уронила Ќатали€ ѕетровна.†Ц »ногда даже больше.

Ѕимбаев несколько настороженно, но чувству€ щекочущие ухо волосы Ќаташи, взволнованно добавил:

Ц†ёг!  акое слово! ¬сех оно т€нет к себе.  ак цветок мимоза. ѕутешественник Ћивингстон в тыс€ча восемьсот п€тьдес€т третьем году двинулс€ на юг јфрики и прошел пешком от «амбези до Ћоанды. ѕодумайте, Ќаташа, вот мы сидим здесь, а на африканском юге уже открыто озеро ћое-то и Ѕадвелло.

Ќаташа осторожно подн€ла голову, поправила волосы и суховато заметила:

Ц†“еперь там уже автобусное движение. ƒва отел€ дл€ путешественников.

Ѕимбаев испуганно посмотрел на собеседницу и робко произнес:

Ц†я люблю путешествовать. ќсобенно, если есть врем€, на океанских пароходах. ќкеанский пароход, делающий рейсы между √амбургом и Ќью-…орком, вмещает тыс€чу сто пассажиров, располагает одиннадцатью буфетами, залами дл€ карт и кегельбаном.

Ц†“ри тыс€чи пассажиров,†Ц холодно сказала Ќатали€ ѕетровна, резко отодвинувшись,†Ц площадка дл€ тенниса и дл€ футбола, а также собственный театр и газета. ѕойдемте домой, Ѕимбаев.

Ц†ѕосидим еще,†Ц с жалобной тревогой пром€млил Ѕимбаев,†Ц здесь так хорошо. «елень. «везды. ј сколько их! ≈ще недавно живущий во ‘ранции французский астролог ‘ламарионЕ

Ц†”мер,†Ц уже почти враждебно перебила его Ќатали€ ѕетровна и подн€лась,†Ц похоронили в ѕариже. ѕоследние открыти€ в области астрономии принадлежат американским ученым. ¬ам куда? ћне налево.

Ц†–азрешите, € провожу васЕ

ƒорогой Ѕимбаев убито молчал. Ќаконец он не выдержал и тонким голосом спросил:

Ц†Ќатали€ ѕетровнаЕ я человек не молодой, у мен€ веснушки и вообще все рыжее, но € хочу любви и ласкиЕ „то мне делать?

ќна тоже немного помолчала и ответила:

Ц†ѕереходите с энциклопедического словар€ ЂЅрокгауза и Ёфронаї издани€ тыс€ча восемьсот дев€носто дев€того года на ЂЅольшую советскуюї. Ёто помогает.  стати, € работаю корректором в типографии, где она печатаетс€. ’отите, могу достать несколько томов?

Ѕимбаев сн€л шл€пу, поклонилс€ и ушел. — этого вечера его слава как носител€ тайн науки и знани€ померкла.

1934