Ќачало

Ќачалось это совершенно неожиданно. Ќа одном из великосветских раутов –аспутин сидел, окруженный дамами, и конфузливо сопел, поковырива€ большим гр€зным пальцем в куске ананаса.

Ц†¬ вас есть что-то магическое,†Ц ласково кивнула ему головой одна из окружающих,†Ц вы Ц мистик.

ѕредполага€, что дама говорит о прежнем тобольском конокрадстве, –аспутин ответил уклончиво:

Ц†¬раки все. ћитька крал, а € нет. ¬рет наш ур€дник.

Ц†Ќет, нет, не спорьте, √ригорий ≈фимович,†Ц запротестовали дамы,†Ц вы сфинкс. «агадочный сфинкс.

Ц†ћожет, и так, девушки,†Ц осторожно согласилс€ –аспутин,†Ц только ежели вы насчет ¬аськиного мерина, так это напрасно.  то крал, а кто и не крал. ƒело прошлое, вспоминать не стоит.

Ц†ћерин Ц это звучит красиво,†Ц шепнула одна дама,†Ц что-то непон€тно-влекущее. ≈сли у мен€ родитс€ мальчик, € назову его ћерином. ћерин —ергеевич. „есть нашей фамилии спасена.

“ут же –аспутина назвали многогранным, безкрайним и нездешним. ќн растер€нно огл€нулс€ на дверь и подумал:

ЂЅабы важные. ћожет, у всех мужь€-то пристава. —ейчас словами донимают, а потом до дела докопаютс€.  ак позовут мужьев-то, прощай тогда √ришкаЕї

» вслух добавил:

Ц†»дтить надо.

Ц†Ќет, нет, не пустим,†Ц заволновались дамы,†Ц ни за что не отпустимЕ

ЂЌу вот и готово,†Ц испугалс€ –аспутин,†Ц и пымали, как воробь€. Ёх, кабы выкинуть что-нибудь, чтобы сразу выкинулиЕї

ќн пот€нулс€ к хрустальной вазе и стал т€нуть за скатерть, но расторопный лакей быстро переставил ее на другой стол.

Ђ¬азу нельз€,†Ц подумал –аспутин,†Ц за вазу бить будут. ’оди, √ришка, без реберї.

Ќо сметливый ум сибир€ка подсказал блест€щий выход, и, подойд€ к двер€м, –аспутин подозвал к себе хоз€йку салона:

Ц†ќдевайс€, старуха. ¬ баню едем.

»менно с этого момента и началась блест€ща€ карьера –аспутина. ”же чудились ему возмущенные крики гостей, уже заранее краснела щека от удара, и с трепетом ждал он минуты, когда, найд€ точку опоры в холодных камн€х тротуара, он стрелой помчитс€ в свою комнаткуЕ

Ќо произошло неожиданное.

Ц†¬ баню?†Ц переспросила хоз€йка.†Ц —ию минуту, √ригорий ≈фимовичЕ

» уже в прихожей услышал он только завистливый шепот из зала.

Ц†—частливицаЕ —частливицаЕ

ј когда садились в карету, старый лакей почтительно спросил хоз€йку салона:

Ц†“ак и прикажете доложить графу?

Ц†“ак и скажи: в баню. ќчистит грехи, мол, и приедет.

* * *

— этого вечера прошло три мес€ца, а великосветские дамы оказались столь погр€зшими в грехах, что очистка их не прекращалась даже в двунадес€тые праздники.

ѕриходили очищатьс€ целыми семь€ми и поколени€ми. ѕрестарелые бабушки вели за руки юных внучек, и попул€рность –аспутина росла.

Ц†“ам барын€ вас спрашивает,†Ц докладывала –аспутину кухарка.†Ц ¬пустить?

Ц†ј чего ей надо?

Ц†” мен€, говорит, врем€ от п€ти до семи свободно, так €, говорит, очиститьс€ заехала, да поскорее, а то внизу мотор дожидаетс€.

Ц†ј кака€ она из себ€?

Ц†—тара€, да прыща на ней много.

Ц†√они,†Ц отбивалс€ усталый –аспутин,†Ц сказки, что, мол, безгрешна€ она. ѕусть нагрешит, а потом уж и лезет.

“огда стали записыватьс€. Ќе помогло и это. –аспутин пожелал исключительной клиентуры и сурово за€вил очищаемой им от грехов баронессе:

Ц†—лышь, ѕашка, хочу, чтобы в самые верха попасть. ¬ези куда, то есть, самые высокие.

“ак как –аспутин грозил забастовать, его повезли.

* * *

ќколо первого же светского генерала –аспутин немного оробел.

Ц†ј ты не пальцимейстер будешь?†Ц дипломатически спросил он.

Ц†¬ыше,†Ц огрызнулс€ генерал.

Ц†“ак, такЕ

—начала –аспутин хотел отойти, но узнавшие уже путь к доверию никогда не откажутс€ от этого пути, и –аспутин прибег к способу, раз уже сделавшему ему карьеру; он подозвал генерала и решительно сказал ему:

Ц†ѕойдем в баню.

√енерал не пошел, но это предложение было настолько неожиданно дл€ светских кругов, что за –аспутиным сразу установилась репутаци€ необычайно оригинального человека.

* * *

„ерез два дн€ после пребывани€ в высших сферах –аспутину понадобились два рубл€ на новые порт€нки. ѕопробовал попросить у швейцара, но тот, не учт€ возможной карьеры просител€, отказал, ссыла€сь на семейные издержки.

Ц†ѕодавишьс€ потом своими двум€ рубл€ми,†Ц высказал вслух –аспутин внезапно пришедшее желание.

Ц†ƒа ну?†Ц иронически отозвалс€ швейцар,†Ц голос, что ли, тебе был, что подавлюсь?

Ц†√олос?†Ц переспросил –аспутин и вдруг радостно схватил швейцара за руку,†Ц выручил, мил€га, выручилЕ

Ќе прошло и трех минут, как –аспутин сто€л перед пухлой дамой и сурово твердил:

Ц†√олос мне был, јннушкаЕ ѕоди, мол, вот к тебе и скажи, чтобы дала три рубл€.

Ц†√олос?†Ц робко спросила пухла€ дама.

Ц†√олос,†Ц подтвердил –аспутин.

Ц†ћожет, больше, √ригорий ≈фимович?†Ц удивилась скромности внутреннего голоса пухла€ дама.

Ц†Ёто ты верно,†Ц пророчески бросил –аспутин,†Ц два голоса было: один говорит Ц попроси три рубл€, а другой говорит Ц проси все семь с полтиной.

— этого дн€ мистический голос окончательно завладел –аспутиным. ÷елый день он не давал ему поко€.

Ц†¬ы что, √ригорий ≈фимович?

Ц†ƒа вот голос сейчас был.  ого, говорит, первого встретишь, тот тебе две бутылки конь€ку и сапоги новые пришлет на дом.

Ц†¬ам на √ороховую можно послать?

Ц†ј хоть и туда, сынок. ƒар все равно даром останетс€, куда его ни пошли.

—транный голос быстро устроил все личные дела –аспутина. Ќе проходило и ночи, чтобы он не потребовал от знакомых √ригори€ ≈фимовича чего-нибудь нового, начина€ от трехр€дной гармошки и конча€ тридцатью тыс€чами на текущий счетЕ

* * *

“ак началась карьера –аспутина Ц о чем писать не позвол€ли  ак она кончилась Ц это уже можно прочесть. я только дал необходимое вступление.

1917