ѕарус

„еловек, который хочет напакостить, никогда не приходит к нам с каким-нибудь открытым, €сно сформулированным предложением.

Ќаоборот, те из близких людей, в чьем ехидно работающем сознании гадости зарождаютс€ самосто€тельно, всегда подход€т к вам с тонко замаскированным и не поддающимс€ сразу дл€ распознавани€ планом.

ќдна из таких весело улыбающихс€ ехидин в серых брюках и белой толстовке пришла ко мне и ласково за€вила:

Ц†—егодн€ чудесный день.

Ц†¬ижу без теб€,

Ц†—егодн€ пр€мо изумительно на рекеЕ

Ц†—мотр€ по тому, что делать. ≈сли, например, тонуть, то и сегодн€шний день € не назвал бы особенно удачным.

Ц†—лушай, у мен€ есть предложениеЕ

Ц†«на€ теб€, вр€д ли € предъ€влю какой-нибудь спрос на твои предложени€Е

Ц†—лушай,†Ц вкрадчиво сказал он,†Ц поедем кататьс€ с парусомЕ “ы любишь кататьс€ с парусом?

Ц†ѕо железной дороге. „тобы € сидел в отдельном купе м€гкого вагона, а парус лежал бы в одном из товарных.

Ц†” мен€ есть прекрасна€ лодка. »зумительный парус. Ѕелый с синими полосками.

Ц†—шей из него себе осеннее пальто или чехол дл€ пианино.

Ц†ћы совершим прекрасную прогулкуЕ —олнце, водаЕ “ихий ветерок.

¬ы, может быть, заметили, что большинство из нас чрезвычайно трудно убедить совершить какой-нибудь умный поступок, например, сбросить со стола какие-то ненужные старые газеты, которые уже полтора мес€ца закрывают письменный прибор и заставл€ют во врем€ работы локоть висеть в воздухе, но подбить нас на какой угодно идиотский шаг, совершенно не соответствующий ни возрасту, ни мировоззрению, ни наклонност€м, чрезвычайно легко.

 ороче: € поехал.

≈динственный проблеск здравого смысла вылилс€ у мен€ в осторожной фразе:

Ц†ј ты умеешь управл€ть этимЕ парусом?

Ц†я?!

¬ глазах при€тел€ мелькнул иронически-успокаивающий взгл€д морского капитана, которого наивный сероглазый ребенок спросил, знает ли он, капитан, что такое €корь.

ѕерва€ часть поездки была похожа скорее на торопливый доклад без оппонентов, но с нагл€дными, показательными иллюстраци€ми. “емой служил парус, сшитый из чего-то, напоминающего простыню, действительно с синими полосками, а аудиторией €.

Ц†¬ ненадутом состо€нии,†Ц захлебыва€сь говорил мой собеседник,†Ц парус представл€ет собой совершенно ненужное €влениеЕ

Ц†я бы сказал, даже несколько отрицательное,†Ц вставил €.†Ц ƒело в том, что уже полчаса € гребу против течени€, на руках у мен€ уже небогата€, но хорошо подобранна€ коллекци€ мозолей, а тво€ прокл€та€ простын€ хлещет мен€ по лицуЕ „ерез п€ть минут € брошу грести Ц можешь садитьс€ сам.

Ц†ј кто же будет управл€ть парусом?†Ц удивленно спросил он.

Ц†≈сли все управление состоит в том, чтобы сидеть против этой тр€пки, курить и говорить глупости,†Ц € могу с успехом заменить теб€Е

Ц†ѕодожди,†Ц обещающе кинул он,†Ц будет ветер, ты увидишь.

ќчевидно, на этот счет у него были несколько неточные сведени€. ¬ последовательном пор€дке природа до ветра выпустила сначала легкий дождик, после чего более основательный, а затем уже вполне достаточный и дл€ более требовательных людей, чем €.

Ќаш парус висел, как мокрые матросские штаны на рее, про€вл€€ признаки жизни лишь тогда, когда ему хотелось шутливо сбить мне шл€пу или слить на мен€ запас дождевой воды.

Ц†Ќужно было бы повесить другой парус,†Ц задумчиво и уныло констатировал мой собеседник.

Ц†я предпочел бы видеть повешенным теб€ самого,†Ц хмуро предложил €.†Ц Ёто зрелище более соответствовало бы моему настроению.

Ц†ѕогоди. Ѕудет ветер.

 огда небо покрыто тучами, очень нетрудно предсказать такое примитивное атмосферное €вление, как ветер. ƒействительно, ровно через семнадцать минут (по моим уже подмоченным часам) наша простын€ вздулась так неожиданно, что при€тель оказалс€ в лежачем положении под носовой лавочкой, а лодка, описав упр€мый полукруг, в срочном пор€дке пот€нулась к берегу. я грустно посмотрел на весло, выскользнувшее из моих рук и заигравшее на поверхности реки, как молода€ рыбка.

Ц†Ћови весло!†Ц истерически крикнул он.

Ц†Ѕрось. ћен€ с детства не приучили ходить по воде. ѕопробуй приманить его обратно обещанием Ђна чайїЕ

Ц†ƒержи веревку от парусаЕ Ќеужели ты ничего не видишь?

Ц†я вижу только, что лодка совершенно отделилась от нашей компанииЕ

ƒействительно, стоило только этому прокл€тому парусу надутьс€, как части нашей лодки зажили совершенно самосто€тельной жизнью: нос совершенно зарылс€ в воду, как бы жела€ внимательно рассмотреть речное дно, парус сдвинулс€ влево, настаива€ на том, чтобы мы опрокинулись именно на этом самом месте, а не на другом, оставшеес€ весло выворотило среднюю скамейку, а сама лодка наивно и безыдейно закрутилась штопором на середине реки. „то касаетс€ живого состава, то он вел себ€ соответственно характеру, наклонност€м и воспитанию: € сидел по колено в воде и медленно раздевалс€, предпочита€ плыть в более удобном костюме, а при€тель с веревками в руках жутко обнимал парус, пыта€сь, очевидно, овладеть этим сложным и ехидным аппаратом.

Ц†ћы сейчас вывернемс€,†Ц сквозь веревку прохрипел он,†Ц идиотский парусЕ

Ц†Ёто твое первое умное слово за всю поездку,†Ц мрачно констатировал €,†Ц только нельз€ ли вывернутьс€ около берега? “ам как-то уютнее.

Ц†ј что € сделаю,†Ц безнадежно хрипел он,†Ц когда € его не т€ну, он все равно т€нет вниз?..

Ц†ѕопробуй с ним сговоритьс€ на услови€х взаимностиЕ —кажи, что ты его снова сделаешь простыней, пусть только сейчас даст возможность выбратьс€Е

”вы, парус оказалс€ самой беспринципной и наглой простыней. ¬незапно надувшись другим боком, парус повернул лодку против течени€, и набежавша€ нова€ туча могла сверху убедитьс€ в том, что дно нашей лодки только недавно было аккуратно перекрашено. ћы плыли р€дом с ней. Ќе знаю, как отнеслась лодка к этому соседству, но мне оно решительно не нравилось.

Ќа берегу роль докладчика перешла ко мне. јудитори€ в мокрых кальсонах и с безысходной грустью в глазах возражала плохо и мутно, тоску€ о папиросе.

Ц†–азбрасывать по незнакомым рекам пиджаки и брюки чрезвычайно глупо,†Ц уныло сказал €.†Ц “еперь они, наверное, плывут по течению, даже забыв об именах своих недавних владельцевЕ

Ц†ј у мен€ в брюках был кошелекЕ

Ц†≈сли бы там был даже не кошелек, а жива€ собака, положени€ это не мен€ло бы нисколькоЕ “еперь нам придетс€ в голом виде возвращатьс€ в город. я к этому не привык: дл€ моего возраста это очень игриво.

Ц†Ќу что же € могу сделать?†Ц виновато спросил он.

Ц†„то хочешь, черт бы теб€ вз€лЕ ћожешь вз€ть мен€ на руки и нести до квартиры, увер€€, что € ребенок, ненормально выросший благодар€ неур€дицам в семьеЕ —бегай за извозчикомЕ

Ц†»звозчики по рекам не езд€т.

Ц†Ёто ты прав. ќсобенно с простын€ми вместо паруса, которыми еще к тому же не умеют управл€тьЕ

 ороче: поздно вечером нас привезли на грузовике, сердобольно захватившем нас домой. ≈хали мы на дровах и без особого комфорта.

— при€телем моим мы теперь видимс€ с перерывами не менее чем в полугодие. я знаю только одно, что он теперь не только не катаетс€ с парусом, но, когда при нем начинают застилать постель и он видит простыню, ему делаетс€ нехорошо и легка€ краска покрывает его смуглые небритые щеки.

„то же касаетс€ мен€, то на предложение покататьс€ с парусом € отвечаю веселым и корректным поклоном и быстро выхожу из комнаты.

1934