пњљпњљпњљпњљпњљпњљпњљ@Mail.ru

¬замен политики

 онст . Ёрбергу

—ели обедать.

√лава семьи, отставной капитан, с обвисшими, словно мокрыми усами и круглыми, удивленными глазами, озиралс€ по сторонам с таким видом, точно его только что вытащили из воды и он еще не может прийти в себ€. ¬прочем, это был его обычный вид, и никто из семьи не смущалс€ этим.

ѕосмотрев с немым изумлением на жену, на дочь, на жильца, нанимавшего у них комнату с обедом и керосином, заткнул салфетку за воротник и спросил:

Ц†ј где же ѕетька?

.†Ц Ѕог их знает, где они валандаютс€,†Ц отвечала жена.†Ц ¬ гимназию палкой не выгонишь, а домой калачом не заманишь. Ѕалует где-нибудь с мальчишками.

∆илец усмехнулс€ и вставил слово:

Ц†¬ерно, все политика. –азные там митинги.  уда взрослые, туда и они.

Ц†Ё нет, миленький мой,†Ц выпучил глаза капитан.†Ц — этим делом, слава Ѕогу, покончено. Ќикаких разговоров, никакой трескотни.  ончено-с. “еперь нужно делом заниматьс€, а не €зыком трепать.  онечно, € теперь в отставке, но и € не сижу без дела. ¬от придумаю какое-нибудь изобретение, возьму патент и продам, к стыду –оссии, куда-нибудь за границу.

Ц†ј вы что же изволите изобретать?

Ц†ƒа еще наверное не знаю. „то-нибудь да изобрету. √осподи, мало ли еще вещей не изобретено! Ќу, например, скажем, изобрету такую какую-нибудь машинку, чтобы каждое утро, в положенный час, аккуратно мен€ будила. ѕокрутил с вечера ручку, а уж она сама и разбудит. ј?

Ц†ѕапочка,†Ц сказала дочь,†Ц да ведь это просто будильник.

 апитан удивилс€ и замолчал.

Ц†ƒа, вы действительно правы,†Ц тактично заметил жилец.†Ц ќт политики у нас у всех в голове трезвон шел. “еперь чувствуешь, как мысль отдыхает.

¬ комнату влетел краснощекий третьеклассник гимназист, чмокнул на ходу щеку матери и громко закричал:

Ц†—кажите: отчего гимн-ази€, а не гимн-африка.

Ц†√осподи, помилуй! — ума сошел! √де теб€ носит! „его к обеду опаздываешь? ¬он и суп холодный.

Ц†Ќе хочу супу. ќтчего не гимн-африка?

Ц†Ќу, давай тарелку: € тебе котлету положу.

Ц†ќтчего кот-лета, а не кошка-зима?†Ц деловито спросил гимназист и подал тарелку.

Ц†≈го, верно, сегодн€ выпороли,†Ц догадалс€ отец.

Ц†ќтчего вы-пороли, а не мы-пороли?†Ц запихива€ в рот кусок хлеба, бормотал гимназист.

Ц†Ќет, видели вы дурака?†Ц возмущалс€ удивленный капитан.

Ц†ќтчего бело-курый, а не черно-петухатый?†Ц спросил гимназист, прот€гива€ тарелку за второй порцией.

Ц†„то-о? ’оть бы отца с матерью постыдилс€?!Е

Ц†ѕет€, постой, ѕет€!†Ц крикнула вдруг сестра.†Ц —кажи, отчего говор€т д-верь, а не говор€т д-сомневайс€? ј?

√имназист на минуту задумалс€ и, вскинув на сестру глаза, ответил:

Ц†ј отчего пан-талоны, а не хам-купоны! ∆илец захихикал.

Ц†’ам-купоныЕ ј вы не находите, »ван —тепа-ныч, что это зан€тно? ’ам-купоны!Е

Ќо капитан совсем растер€лс€.

Ц†—онечка!†Ц жалобно сказал он жене.†Ц ¬ыгони этогоЕ ѕетьку из-за стола! ѕрошу теб€, ради мен€.

Ц†ƒа что ты, сам не можешь, что ли? ѕет€, слышишь? ѕапочка тебе приказывает выйти из-за стола. ћарш к себе, в комнату! —ладкого не получишь!

√имназист надулс€.

Ц†я ничего худого не делаюЕ у нас весь класс так говоритЕ „то ж, € один за всех отдувайс€!Е

Ц†Ќечего, нечего! —казано Ц иди вон. Ќе умеешь себ€ вести за столом, так и сиди у себ€!

√имназист встал, обдернул курточку и, вт€нув голову в плечи, пошел к двери.

¬стретив горничную с блюдом миндального кисел€, всхлипнул и, глота€ слезы, проговорил:

Ц†Ёто подло Ц так относитьс€ к родственникам,Е я не виноватЕ ќтчего вино-ват, а не пиво-ват?!Е

Ќесколько минут все молчали. «атем дочь сказала:

Ц†я могу сказать, отчего € вино-вата, а не пиво-хлопок.

Ц†јх, да уж перестань хоть ты-то!†Ц замахала на нее мать.†Ц —лава Ѕогу: не маленька€Е

 апитан молчал, двигал бров€ми, удивл€лс€ и что-то шептал.

Ц†’а-ха! Ёто замечательно,†Ц ликовал жилец.†Ц ј € тоже придумал: отчего живу-зем, а не помер-зем. ј? Ёто, понимаете, по-французски. ∆ивузем. «начит Ђ€ вас люблюї. я немножко знаю €зыки, то есть сколько каждому светскому человеку полагаетс€.  онечно, € не специалист-лингвистЕ

Ц†’а-ха-ха!†Ц заливалась дочка.†Ц ј почему ƒубровин, а не осина-одинакова?Е

ћать вдруг задумалась. Ћицо у нее стало напр€женное и внимательное, словно она к чему-то прислушивалась.

_ ѕостой, —ашенька! ѕостой минутку.  ак этоЕ

¬от оп€ть забылаЕ

ќна смотрела на потолок и моргала глазами.

Ц†јх, да! ѕочему сатанаЕ нетЕ почему дь€волЕ нет, не так!Е

 апитан уставилс€ на нее в ужасе.

Ц†„его ты лаешьс€?

Ц†ѕостой! ѕостой! Ќе перебивай. ƒа! ѕочему говор€т чертить, а не дь€волить?

Ц†ќх, мама! ћама! ’а-ха-ха! ј отчего Ђпа-почкаї, а неЕ

Ц†ѕошла вон, јлександра! ћолчать!†Ц крикнул капитан и выскочил из-за стола.

* * *

∆ильцу долго не спалось. ќн ворочалс€ и все придумывал, что он завтра спросит. Ѕарышн€ вечером прислала ему с горничной две записочки. ќдну в дев€ть часов: Ђќтчего обни-мать, а не обни-отец?ї ƒругую Ц в одиннадцать: Ђќтчего руб-ашка, а не дев€носто дев€ть копеек-ашка?ї

Ќа обе он ответил в подход€щем тоне и теперь мучилс€, придумыва€, чем бы угостить барышню завтра.

Ц†ќтчегоЕ отчегоЕ Ц шептал он в полудремоте. ¬друг кто-то тихо постучал в дверь.

Ќикто не ответил, но стук повторилс€. ∆илец встал, закуталс€ в оде€ло.

Ц†јй-ай! „то за шалости!†Ц тихо сме€лс€ он, отпира€ двери, и вдруг отскочил назад.

ѕеред ним, еще вполне одетый, со свечой в руках сто€л капитан. ”дивленное лицо его было бледно, и непривычна€ напр€женна€ мысль сдвинула круглые брови.

Ц†¬иноват,†Ц сказал он.†Ц я не буду беспокоитьЕ я на минуткуЕ я придумалЕ

Ц†„то? „то? »зобретение? Ќеужели?

Ц†я придумал: отчего чер-нила, а чер-какой-ни-будь другой реки? ЌетЕ у мен€ как-то иначеЕ лучше выходилоЕ ј впрочем, виноватЕ я, может быть, обеспокоилЕ “ак Ц не спалось,†Ц загл€нул на огонекЕ

ќн криво усмехнулс€, расшаркалс€ и быстро удалилс€.